Перевозчик

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
1 0

Аннотация: Побережье костей – враждебная земля, захваченная племенем резчиков. Резчики получили свое имя за умение работать с костью морских чудовищ. Их изделия привлекают многих авантюристов, но никто до сих пор не смог установить прочные связи с этим народом. Но успех ждал только одного, морского торговца Виала Косса. Ведь в древнем пророчестве говорилось о том, что конец мира принесет с собой перевозчик. Возможно, пророчество коснется не только этого варварского племени.Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора.

0
628
53
Перевозчик

Читать книгу "Перевозчик"




Раньше для садов и полей резчикам приходилось руками носить воду. Кто-то им подсказал, что можно построить ирригационные каналы. Удалось найти подземные источники. Еще лет пять назад резчики развивались, в некоторых местах поля оставались без каналов. Даже Виал видел, как меняется общество резчиков. Им так или иначе приходится контактировать с иными народами, учиться у них.

Как знал Виал, систему каналов предложил устроить наниматель. Не зря же его прозвали Путником. Из всех резчиков этот человек отличался неуемным любопытством. Он не боялся проводить много времени в руинах, путешествовал по окрестным землям. Говорят, что он пешком преодолел вийскую пустыню, добирался до Гардумета.

Виал в это не очень-то верил, но никогда не оспаривал чужие враки. Ведь сам любил приврать.

Любовь к риску и сгубила Карника, а значит, все затеянное Виалом предприятие.

Торговец не сомневался, что ему не позволят помогать варварам. Даже если бы его помощь на самом деле требуется.

Пришлось подниматься, разрывать путы сна и выбираться из теплой постели. Солома свалялась, от нее пахло влагой и грязью, но не было насекомых. Уже не раз Виал замечал, что паразитов тут мало. Дома резчиков чисты, словно возведены из камня и на каменном основании.

И как будто не кожаные стены кругом, не костяные опоры.

Поднявшись, Виал провел рукой по костяному столбу. Было ли это ребром или какой-то другой частью морского чудовища, чужак знать не мог. Кость выглядела прямой, сужающейся кверху, толщина в самом широком месте не больше запястья. И такая тонкая опора выдерживает вес крыши, других костей и стен. Поделки резчиков тоже отличались удивительной прочностью.

Потому резчики не использовали металлов, хотя владели основами металлообработки. Когда-то у них были кузнецы – Виал находил наковальни и огромные печи для выплавки руды. Теперь все это стояло заброшенным на западной стороне поселения.

И камень резчики обрабатывали. Не зря же Общий дом возведен из дерева и камня, как делают северные народы. Резчики наверняка ведут род от северных варваров, на это указывает не только культурные особенности, но и внешний вид. Они невысоки, но светлокожи, волосы вьющиеся, но не такие как у варваров с востока или юга.

Кряжистые, мускулистые люди – совсем не похожи на жилистых аборигенов Вии, всей этой засушливой области.

Костяная опора на ощупь была теплой, хотя воздух все еще прохладный. С моря дул холодный ветер, оставшийся без защиты плаща Виал дрожал от холода. Мышцы болели после недавнего перехода по побережью. На плече остался красный след от кормила. Хоть рулевое весло не тяжелое, но плечо отдавило. Все-таки два дня тащил эту штуку.

Виал переместился в то место, где сгрузил вещи. Весло он погладил, осмотрел в очередной раз. Никаких повреждений не нашел, их и не могло быть – это просто привычка. В мешке осталась кое-какая снедь, немного вина и харта с описанием морских путей.

Все никак торговец не находил времени, чтобы подарить Эгрегию харту. Обещал ведь парню купить ее, читать он умеет, разберется в том, что тут написано. Многие названия будут для него внове, составитель перипла употреблял варварские термины. Но лучшего в Гардумете нельзя найти.

В любом случае, Виал собирался вместе с Эгрегием изучить свиток.

Перебрав припасы, Виал покачал головой. Еды осталось на пару дней. Стоит ли завтракать? Хотя уже сегодня придется отправиться в руины. Резчики не позволят сидеть сложа руки, присутствие чужаков их беспокоит.

Послышались шаги, по походке Виал узнал отпущенника. Резчики ходят иначе, мягче, словно скрываются. Эгрегий тоже не шумел, но он не скрывался. Его мягкие шажки прекрасно слышно.

Совсем не похоже это место на варварское поселение. Не слышно собачьего лая, не гогочут гуси, даже дети не шумят. Полная тишина, только гул моря на севере.

Откинув занавесь, внутрь вошел Эгрегий.

– Что? Не повезло тебе? – ерничая, спросил Виал.

А затем он переменился в лице, увидев в руках отпущенника корзинку с едой. Простой хлеб, сушеные фрукты и маринованная рыба.

– Откуда это?!

– Угостили, – пожав плечами, ответил Эгрегий.

– Да не может быть! Сколько я себя знаю, резчики никогда не кормят чужаков.

– Я умею убеждать. Могу унести, если не надо.

– Нет-нет, давай сюда.

Виал схватил корзинку, поставил ее рядом с остывшим очагом. Кто-то ночью разворошил потухшие угли, сажа оказалась даже на соломе. Виал поглядел на свои ноги, заметил сажу на пятках. Хоть не сгорел, уже славно.

Такой завтрак зашел отменно. Пусть к маринованной рыбе резчиков Виал не питал особых чувств, но с голодухи готов сожрать даже такое. Резчики готовили эту закуску так: разрезали филе на тонкие полоски, заливали какой-то кислой гадостью, добавляли свои специи и оставляли мариноваться на неделю в кожаном бурдюке. Получалась кислая, жирная закуска, немного пахло гарумом, на вкус тоже похоже на этот соус, но были и отличия. От такой закуски порой болит живот, но Виал ел в дороге даже тухляк, его живот переварит любую гадость.

– Осторожней с рыбой, – предупредил Виал, объяснил отпущеннику в чем дело.

Эгрегий не стал рисковать, предпочтя взять масло и сыр из своих запасов.

Хлеб был грубого помола, попадали даже не перемолотые зерна и шелуха. Лучшего здесь не сыскать. Для резчиков хлеб деликатес, они предпочитают из зерна делать каши. А вот гостей решили угостить.

Местные фрукты Виал не знал, плоды совсем не похожи на то, чем торгуют тиринцы. Но эти плоды были вкусными, сытными и от них не болел живот. Так чего брезговать?

Оставив большую часть плодов спутнику, Виал набросился на рыбу.

– Да, завтрак отменный, – отрыгнув, сказал торговец.

– Чудно, – согласился Эгрегий.

Он пытался есть медленно, но тоже не удержался и хватал куски. Сыр с местными фруктами ему особенно понравился.

– Что это? – спросил он, подняв плод.

Тот походил на финик, но был круглым с остреньким концом. Сладкие кристаллы выделились на кожице плода.

– Я много не знаю про резчиков. У них закрытое общество. Почему бы тебе не спросить у того, кто сделал этот подарок.

– Это ты так тонко хочешь узнать, кто меня побаловал?

– А может, ты просто украл эту корзинку.

– Это было бы не умно, – улыбнулся Эгрегий.

Виал кивнул. Укради чего-нибудь, на тебя сразу падет подозрение. Ведь других чужаков в селении нет.

– Та девчонка из большого дома подарила.

– Не может быть! И она владеет нашим языком?

– Серьезно. Мы побеседовали. Я ничего не просил, а она дала. Ты же сам говорил, что просить бессмысленно.

Виал снова кивнул. Парень все запоминает, умеет анализировать и принимать правильные решения. Так быть ему торговцем! Впрочем, Виал не стал хвалить парня, просто поблагодарил за завтрак и спросил, о чем был разговор с той девчонкой.

– Или она женщина?

– Я сам не понял, – Эгрегий пожал плечами. – А говорили мы, точнее я, о родине. Этот дом, ну тот, что деревянный, очень походит на тот, в котором я жил.

– Ты небось был сыном старейшины.

Эгрегий покачал головой. И правда, это больше подходит для мифов, чтобы какой-то пастух вдруг оказался сыном богача или даже царя.

– Девушку очень удивило, – продолжил отпущенник, – что подобные дома еще где-то встречаются. Она даже рассказала, что этот дом стоит тут давно. Уже поколений десять. И никто не помнит, кто его построил.

– Не удивлюсь, если они даже технологию забыли.

– Да, пожалуй. Ремонтируют, подменяют некоторые части. Дом старый и это хорошо видно. Во влажном климате он бы давно развалился.

– Северные варвары, что из Коматии, строят похожие дома.

Виал коротко пересказал о том, что слышал от коллег, промышляющих на севере. Может, не стоило искать предков резчиков на дальних берегах. Технологии строительства универсальные, вот и встречаются такие дома и на востоке, и на юге, и на севере.

Как ни тянул Виал, а время уходило. И завтрак съеден, и обсудили все, что можно. Даже болтовня надоедает людям, приходится искать иное занятие. Торговец помрачнел.

Солнце давно встало, согревало землю. Скоро на Побережье обрушится жара, заставляя людей искать тень и воду.

Выходить необходимо или до полудня, или после. Только чтобы темнота не застала в дороге.

Сколько придется провести времени в развалинах, Виал не представлял, но идти все равно надо.

– Бери воду, еды на день, и пойдем, – сказал он отпущеннику.

Обедать им не захочется. Виал знал это по опыту. А вот пить будет хотеться постоянно, ни один глоток не будет насыщать. Где-то среди развалин есть родники, но Виал не знал их расположения, не знал, можно ли пить из них воду.

В поселении тоже возникло движение. Подобие жизни, словно иллюзия того, что здесь живут люди.

Виал приоткрыл занавесь, выглянул на улицу. Солнечные лучи ослепляли, из окрестных домов выходили люди. Хотя бы не одновременно, кое-какой разлад в их действиях все же есть. От этого становится спокойнее.

Эгрегий собрал вещи, встал позади.

– Пора, – сказал он.

Тоже, видать, ощущал необходимость отправиться в путь. Ему хотя бы интересно поглазеть на те руины.

Виал вышел на улицу, потянулся до хруста и взял у отпущенника один мешок. Не столько чтобы облегчить ему ношу, а чтобы освободить руки. Вдруг придется защищаться.

Люди занимались своими делами: кто копал землю в огороде, кто таскал воду, другие отправились на берег, чтобы закончить с тушей чудовища. Всем словно плевать на чужаков, но у Виала чесался затылок. Проходя мимо каждого дома, ему казалось, что из затянутых пузырем окон за ним наблюдают.

В нормальном поселении за ним давно бы увязалась ребятня. Тут же даже собаки сторонились чужаков. Сторожевые псы не облаивали незнакомцев, лишь провожали их взглядом полном усталости. Смертной тоски, даже.

И вроде бы их окружали звуки, но среди всего утреннего гомона явственней слышались собственные шаги и тяжелое дыхание.

Виал открыл было рот, чтобы спросить у спутника об его ощущениях, но сдержался. Болтать на улице нет никакого желания.

Даже не глядя по сторонам они дошли до выхода из поселения. На этот раз направились к южным воротам, где-то сбоку виднелся шпиль древних. Из-за соломенных крыш его хорошо видно.

Ворота выглядели точно так же как те, что вели к берегу. И стояли там такие же воины. Словно близнецы. Броня из кожи и костяных пластин, топорики и копья с костяными наконечниками.

Выглядят очень глупо, если не знать, на сколько эта броня и оружие совершенны.

Охранники без вопросов пропустили чужаков. Виал мысленно прикинул, как скоро весть об их уходе дойдет до старейшин.

Дальше путь лежал мимо деревьев, посаженных как по плану. Не все города строились с такой тщательностью, как эти сады.

Деревья не для лодок, а фруктовые. Наверняка те плоды, что принес Эгрегий на завтрак. То был прошлогодний урожай, а деревья уже отцвели. Мелкие плоды мало походили на что-то съедобное.

Между деревьями пролегали дорожки, усыпанные опавшими лепестками. Розово-белый ковер, словно в царском дворце. Роскошь в обычном фруктовом саду, о таком не могут мечтать землевладельцы, как бы богаты они ни были.

Скачать книгу "Перевозчик" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
1 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание