Перевозчик

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
1 0

Аннотация: Побережье костей – враждебная земля, захваченная племенем резчиков. Резчики получили свое имя за умение работать с костью морских чудовищ. Их изделия привлекают многих авантюристов, но никто до сих пор не смог установить прочные связи с этим народом. Но успех ждал только одного, морского торговца Виала Косса. Ведь в древнем пророчестве говорилось о том, что конец мира принесет с собой перевозчик. Возможно, пророчество коснется не только этого варварского племени.Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора.

0
635
53
Перевозчик

Читать книгу "Перевозчик"




Глава 2


От поселения резчиков до развалин расстояние в две мили. Но сами развалины тянулись и тянулись до бесконечности, до горизонта. С севера их ограничивала полоса берега, а с юга – горы. Виал полагал, что раньше побережье подходило вплотную к руинам, лишь позже море отступило. Потому возникла полоса деревьев, закрывающих развалины.

С воды можно увидеть только макушки некоторых строений. Зато с восточной стороны поселения видно все.

– Сколько там?! – открыв рот, спросил Эгрегий.

– Много. Я не считал, но полагаю, несколько дней потребуется, чтобы пройти до конца.

– Невероятно! Кто мог жить в этом месте.

– Циклопы, – Виал говорил серьезно.

Он верил, что прошлыми хозяевами развалин были огромные существа. Только им под силу возвести внушительные строения, перенести глыбы камней, из которых сложены постройки.

– Ты много знаешь о развалинах.

– Я не знаю ничего, – Виал пожал плечами.

Эгрегий покачал головой, сказал:

– Я не знаю ничего, а по сравнению со мной, ты знаешь о них бесконечно много!

– Пусть так, нам не проще от этого.

Виал радовался, что Эгрегий не стал ругать торговца за то, что они не пошли по дороге от места стоянки их судна. О моряках Виал не беспокоился, им бежать некуда, лодку через рифы они провести не смогут. Вот подраться – могут, или их убьет какая-нибудь тварь из руин.

В развалинах могут обитать чудовища. Не таких удивительные, что населяют море, зато гораздо более опасные.

Против чудовищ у торговца был только топор, ножи и верный спутник. Пусть тащить железо по солнцепеку тяжело, зато есть надежда вернуться живым.

На первый взгляд никакой опасности нет. Человек не видит ее. Впереди поднимаются десятки, сотни строений, брошенные тысячи лет назад. Никому они не нужны, они пусты и беззащитны. Казалось бы, сами эти камни должны опасаться людей.

Выходит наоборот, боялись люди.

– Чувствуешь что-нибудь? – спросил Виал.

Ему было интересно, что ощущает его спутник. Может быть, ничего такого в руинах нет. Или стоит сначала зайти на территорию, оказаться окруженным циклопическими строениями, пройти через ворота с рельефами. А издалека человеку руины покажутся тем, что они есть на самом деле – просто обломки древности.

– Да как-то зябко, – ответил Эгрегий.

Он даже поежился.

Выглядело это забавно, учитывая, какая жара. И немудрено, Виал тоже позабыл о том, что стоит прямо на солнце и только шляпа защищает его от ожогов. Пот пропитал одежду, бриз с моря чуть охлаждает тело.

В пустынной местности кроме запахов сухой травы, песка, отчетливо ощущался запах пота. Немытые тела двух человек словно воняли на всю округу.

– Вот и я о том же. Придется идти туда, чтобы найти того резчика.

– Карник? Кто он вообще такой.

Виал пожал плечами.

– Я знаю не больше того, что рассказал. Вроде как старейшина, вроде как летописец или что-то вроде. Резчикам тоже нужно составлять документы. А еще этот человек любит путешествовать.

Эгрегий кивнул, вспомнив, как необычно такое поведение для местных.

– Пойдем, – махнул рукой Виал, – хватит стоять на дороге.

– Я не тороплюсь.

– А вот я не хочу подыхать на жаре. В развалинах хоть тень будет.

– Может, пойдем по границе? Где вон те деревья.

Предложение замечательное, но если ходить вокруг да около, ничего решить не удастся. Виал покачал головой и просто пошел к дороге.

Спуститься к ней не составило труда. Благо путь лежал под горку и в этом месте почти не было песка. Лишь колючие кустарники как всегда ранят ноги.

Добравшись до дороги, Виал присел передохнуть в тени частокола. Прямо на камнях, спиной прижавшись к дереву. Столбы оказались прохладными, а камень горячим. Вся дорога была замощена огромными плитами неправильной формой, ширина полотна постоянная – везде четыре шага. Не похоже на главную дорогу древнего поселения, зато она сохранилась.

Виал уже рассказывал, что думает об этой дороге. Мол, она располагалась на высоте в сотню футов от земли, как водовод на акведуке. Потому-то это дорога такая узкая. Остальная часть строения находится под глубоким слоем песка, глины и камня.

Отдыхая в тени, Эгрегий спросил:

– Не пробовал копать здесь?

– По нескольким причинам – нет.

Объяснять не требовалось, отпущенник сам поймет почему. Тут и запрет резчиков, и страх перед развалинами, не говоря уже о том, сколько придется копать?

По бокам дороги были устроены узкие бортовые камни, сливных канав не было. В сухом климате не требовалось разрабатывать водоотводы для дорог. За прошедшие века камни на мостовой потрескались, местами оказались занесены песком. Но все равно, если прижаться щекой к мостовой, то можно будет увидеть, как дорога ныряет за горизонт где-то в бесконечности. И вдоль все этой дороги располагались вершины циклопических строений. Вот только увидеть их не получится, мешали ворота.

Первое, что видели путники, когда шли по дороге древних, так это огромные ворота, сложенные из обтесанных гранитных камней. В отличие от пирамидальных гробниц в Кемиле. Мастерство древних строителей поражало.

Виал видел несколько брошенных городов, но ни один из них не шел ни в какое сравнение с этим. Циклопы строили без раствора – это не требовалось, ведь они умели обрабатывать гранит до зеркального блеска. И не один, два блока для памятного знака, а целые комплексы. Те же ворота: черная громада посреди пустыни.

Передохнув, освежившись, путники направились на восток. Под ногами хрустел песок, иногда ноги проскальзывали. Песчинки на такой поверхности не позволяли идти уверенно. Но это лучше чем продираться через заросли колючих кустарников или топтаться в песке.

Ни о какой защите в этот момент не шло и речи. Напади кочевники на путников, они бы легко захватили их. Ни торговец, ни отпущенник не глазели по сторонам. Так что путь до ворот не слишком им запомнился, впрочем, глядеть тут не на что.

Поселение резчиков на западе, с юга высокие горы, на севере море, а вокруг только песчаная степь.

Порой дорога оказывалась полностью погребенной под слоем песка. Уже чудо, что она за столь долгое время сохранилась. В трещинах не росли кустарники, вдоль пути тоже пусто. Песок беспрепятственно запыливал дорогу, но и закрепиться на ней не мог. Ветер тут же сносил его прочь.

Виал почувствовал сухость в горле и носу, на зубах скрипели песчинки. Наверняка его борода поседела, запыленная песком. Пришлось остановиться, закрывать лицо повязками, вот только глаза защитить нечем. У резчиков есть маски для походов в пустыню. Наглазники сделаны из прозрачных пузырей, как и те, что закрывают окна в домах варваров.

– Вид у нас глупый, – сказал Эгрегий.

– Тебя смущает эта толпа вокруг?

Виал махнул рукой в сторону дюны. Никого здесь не было и быть не могло. Ты хоть голым бегай по дороге. Только поступать так не надо. Отчасти для защиты от песка, отчасти для собственного успокоения. Эти тряпки создавали ощущение преграды между человеком и духами из развалин.

Жаль, что это было только ощущение.

Ворота возникли перед путниками внезапно, словно выросли из-под земли. Виал знал, что так и произойдет, но все равно вскрикнул. Даже Эгрегий напрягся и принялся озираться по сторонам, ища опасность.

– Спокойно, мы просто струхнули, – сказал Виал.

– Как-то неожиданно.

– Мы ведь не глазели по сторонам.

Зато теперь они могли рассмотреть рельеф над аркой ворот. Хотя аркой это можно назвать условно. Просто в гранитной глыбе был выскоблен полукруг. Блеск этого среза поражал. Виал не хотел прикасаться к камням, но все равно потянулся. Весь проем блестел таким же чистым срезом. Полировка поразительна. Если бы ворота были полностью отполированы, то отражали бы свет и при правильной фокусировке могли бы испепелить чужаков, идущих по дороге.

В углублении над аркой были вырезаны фигуры змееногих и одноглазых существ. Они стояли вполоборота, глядя друг на друга.

– Похоже на вашего покровителя, – Эгрегий указал на фигуру со змеями.

– Титаны и гиганты, все они из одной породы.

– Надеюсь, не с ними нам придется бороться.

Виал только кисло улыбнулся. Эгрегий демонстративно покачал пращой, больше шутки ради, чем угрожая рельефу.

– Однажды маленький человек вышиб мозги такому гиганту, – напомнил Виал старое сказание.

– Хочешь сделать меня героем легенд? Я бы предпочел пасти коз у себя.

– Теперь уже поздно сокрушаться. Так быть тебе героем!

Виал толкнул Эгрегия под свод арки. Отпущенник вскрикнул, упал в песок, но это случилось уже на той стороне. Ни молний, ни громов не последовало. Даже рельефы над аркой не ожили.

– Ну и шутки у тебя, – ворчал Эгрегий, поднимаясь.

Бросив последний взгляд на рельеф, Виал тоже переступил невидимую черту. Ничего не произошло, никаких изменений не последовало. Все страхи и неприятные ощущения оставались лишь в голове людей. А так было бы проще, ощути что-то материальное, осязаемое – был бы повод сбежать, вопя от ужаса.

– Без обид, ты должен отрабатывать жалованье.

– Я тебя подписывался сопровождать и защищать, а не нырять в бездну.

– В прошлый раз трое моих спутников погибли, переступив черту. Я просто решил проверить.

Эгрегий моргнул, уставился на торговца с выражением толи ужаса, толи ярости.

– Да шучу я! – Виал пожал плечами и пошел вперед.

Парень ведь мог поверить.

Ворота с двух сторон были зажаты песчаными холмами, лишь на два шага черный камень выглядывал из-под заносов. Часть песка осыпалась на дорогу, скрыв мостовую. Горячие песчинки попадали в сандалии, обжигали кожу. Ремешки обуви натирали ноги, но путники не решались снять ее.

Развалины начинались сразу от стены, если это была стена. По большей части руины были занесены песком, но некоторые стояли на удивление чистыми, открытыми. Может быть, тому виной форма строений. Непогребенными остались шпили, круглые колонны и похожие сооружения.

В строительстве обычных домов циклопы и титаны явно схалтурили. Им надоело возиться с гранитом, большинство домов были сложены из местного песчаника. Вот только где располагался карьер, никто не знал. Виал не видел места, откуда древние таскали огромные блоки.

Вдоль дороги возвышались песчаные холмы, под которыми прятались строения. Почти не было растительности, лишь редкие кустарники торчали на относительно свободном пятачке.

– Внушительно! – сказал Эгрегий. – Жутко, но поразительно.

– Согласен. Никогда такого не видел.

Некоторое время они разглядывали открывшийся пейзаж. Все это выглядело поразительным, но на удивление скучным. Редкие открытые камни сменялись горами песка; дорога то сбрасывала покрывало, то скрывалась под ним; не хватало яркости растительности, посторонних звуков. Только шипел осыпающийся песок, поднятый жарким ветром. Потрескивал от солнечных ожогов камень, да тяжело дышали путники.

Выходить из-под тени ворот не хотелось, да и цель их путешествия не ясна.

Виал сказал, что это только разведка. Необходимо ознакомиться с руинами, приглядеться к ним. Глупо рассчитывать, что они смогут обнаружить следы Карника сразу. Да и вообще, как можно тут найти хоть что-нибудь оставшееся от человека. Даже косточек не сыщешь.

Скачать книгу "Перевозчик" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
1 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание