Перевозчик

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
1 0

Аннотация: Побережье костей – враждебная земля, захваченная племенем резчиков. Резчики получили свое имя за умение работать с костью морских чудовищ. Их изделия привлекают многих авантюристов, но никто до сих пор не смог установить прочные связи с этим народом. Но успех ждал только одного, морского торговца Виала Косса. Ведь в древнем пророчестве говорилось о том, что конец мира принесет с собой перевозчик. Возможно, пророчество коснется не только этого варварского племени.Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора.

0
635
53
Перевозчик

Читать книгу "Перевозчик"




– Что-то я сомневаюсь, – вздохнул Эгрегий.

– О чем?

– Какая-то глупость. Я о том, что мы тут делаем.

– Я же говорил…

– Я помню! Но ты сам погляди, тут не найдешь ничего кроме песка.

Эгрегий внезапно крикнул, заставив Виала вздрогнуть. Но голос потонул в шипении песка. Звуки оседали на землю, подобно песчинкам. Если потеряешься, то не найдешь пути назад. Пока идешь по дороге, можно надеяться выйти назад.

– Нельзя сходить с дороги, – повторил Эгрегий.

– Когда-нибудь придется.

Отпущенник покачал головой. Он боялся. И Виал тоже испытывал страх.

Вдруг хранители развалин наведут на чужаков морок, заставят их ходить по кругу. И тогда останется только прощаться с жизнью.

– Нужно вернуться и взять приношение духам.

– Нет!

– Почему?! Мы идем на чужую территорию!

– Потому и нельзя, нельзя привлекать внимание.

Эгрегий опять покачал головой. Мотивы торговца он не понимал, а тот явно скрывал правду. Долг заставлял следовать за этим человеком, но с каждым днем веревочка становилась все тоньше. Виалу следовало понять, что их связь может оборваться в любой момент.

– Ты что, струсил? Я думал, что такой парень, как ты, посмелее будет!

Обычно этот прием срабатывает. Спутник находился в таком возрасте, что мог легко повестись на банальный прием. Молодые все горячие, ими легко управлять.

Не в этот раз.

– В разумном страхе нет ничего плохого, – Эгрегий пожал плечами. – Я мог бы убраться отсюда.

– Да? И каким же образом?

– Есть ведь лодка, на которой мы прибыли.

Путники обменялись взглядами. Они поняли, что скрывалось под этими словами. Виал сам научил Эгрегия управлять лодкой, опрометчивый поступок, как оказалось. Отпущеннику известно, где находится кормило. Не составит труда взять его и унести прочь.

Другой бы человек мог испугаться этой угрозы, вот только Виал не из таких. Он умеет просчитывать все возможности, и знал, что угрозы отпущенника бессмысленны.

– Моря полны неожиданностей, – Виал отвернулся, говорил словно себе, – то шторма, то противные ветра. Мы быстро достигли Побережья, боги благоволили нам. Ведь это я просил их о помощи…

Такой прозрачный намек легко понять. Эгрегий моргнул, взглянул в сторону моря.

Ведь правда, за все время пути они ни разу не попали в шторм. Эгрегий не мог получить большого опыта по управлению судном в сложных условиях. Чему он мог обучиться за пару месяцев?

– Карнин и Мафенас не смогут выйти из той бухты, не обойдут рифов, – продолжил Виал.

Понятно, что Эгрегий тоже не сможет вывести судно в море. Он не знает местной лоции.

– К тому же, им это без надобности. Кто им заплатит за плавание? Вот такие мысли меня посещают. А ты что думаешь?

Только сейчас Виал взглянул на Эгрегия. Угрожать открыто он не хотел, ведь не стоит ссориться с тем, кто должен защищать тебя.

– Думаю? Думаю, надо успеть до темноты вернуться.

– Вот я того же мнения. Идем.

Подавив бунт в зародыше, Виал направился на восток. Он знал, что теперь отпущенник не повернет назад и будет тщательно исполнять свои обязанности. Без наварха он не сможет вернуться в Гирцию.

И не пришлось угрожать, убеждать, и уж тем более объяснять, зачем они сюда прибыли.

Успокоившись, они вновь начали поглядывать по сторонам. Вернулось ощущение чуждости и неприветливости руин. В любом другом месте эти пески были бы населены множеством существ. В прохладной тени прятались бы насекомые, между кустарниками бегали бы ящерицы. Можно было бы встретить змей, ближе к деревьям – козы.

Только лишь ветер и осыпающийся песок оживляли руины. Слишком пусто для места, когда-то населенного живыми существами.

Виал попытался сконцентрироваться на том, что видит. Удалось не сразу, но вскоре он начал больше обращать внимания на развалины, чем прислушиваться к внутреннему голосу.

Те части строений, что оставались непогребенными, не имели украшений. Ни рельефов, ни рисунков, никаких следов письменности. Просто камни, голые и безжизненные. Словно осколки скал.

Расстояние между строениями было в сто шагов – Виал специально измерял. Преобладали шпили из песчаника, реже встречались квадратные и круглые башни, сложенные из блоков известняка. Эти строения пострадали сильнее, чем циклопические ворота на входе в развалины. Материал мягкий, легко поддается выветриванию.

Ветер с песком постоянно скоблил развалины, предавал шпилям причудливые формы. Те части, что были мягче, истирались быстрее. Некоторые шпили походили на пирамидку из камней разного диаметра. Словно огромные дети играли в песочнице.

Некоторые башни имели входы с северной стороны. Может быть, с других сторон тоже имелись проемы, но чтобы увидеть их, придется сойти с дороги. Получалось, что все башенки с северной стороны выглядели глухими, монолитными как усыпальницы чудовищ.

И среди этого каменного разнообразия порой встречались кости. Точно такие же, из которых резчики строят свои дома. Только эти кости принадлежали древним чудовищам, возможно обитавшим на суше в то же время, что и циклопы. Или же это были останки тех гигантов, что строили город.

Тогда получалось, что гиганты были в два раза больше строений, оставленных ими для гостей.

Путники добрались до первой такой кости, что столбом торчала над песком. Время не оказало никакого воздействия на кость. Она была такой же белой и гладкой, словно только что вынутая из тела чудовища.

– Это первая такая, – прошептал Виал, – ничуть не изменилась с тех пор, что я ее помню.

Эгрегий рассматривал кость долго, даже подошел к краю дороги. Сойти с нее он не осмеливался, но вытянулся в сторону останков.

– Похоже на то, что в нашей хижине.

– Только больше.

– Больше, раза в три больше.

– Пойдем, дальше будет еще.

Любопытство взяло верх, как бы ни было страшно, но все же интересно, что это за предметы такие. Эгрегий последовал за торговцем, стараясь издавать меньше шума. Получалось плохо, шаркающие шаги людей были громче шума ветра и шелеста песка. Даже грохот прибоя к северу отсюда был едва слышным.

Эгрегий пытался сообразить, в какой части находятся рифы и место, где они оставили лодку. Он помнил, что лишь на второй день пути удалось разглядеть строения из-за деревьев.

– Мы могли бы пройти по дороге, – сказал Эгрегий.

Сообразил все же. Но претензии в его голосе не было.

– А сейчас ты бы предпочел дорогу или путь по берегу?

– Ты знаешь ответ.

Виал кивнул. Потому парень не в обиде на него. Он понял, чего опасался торговец.

Пройдя несколько башен, похожих друг на друга, как копии, путники достигли места, называемого «кладбищем». Все гости Побережья рано или поздно приходили сюда, а дальше никто не решался идти. Кладбище на самом деле было просто местом, где лежали сотни, тысячи костей. Разная форма, размеры. Реберные кости и зубы сразу видно. Но некоторые витые, похожие на завитки папоротника, вообще непонятно из какой части чудовища.

Некоторые ребра нависали над дорогой, создавая полог. Тень от них не только защищала от солнца, но и заставляла дрожать от холода. Мелкие косточки торчали подобно цветам на всем протяжении кладбища. Тысяча шагов, может больше. Виал никогда не считал.

– Глаза разбегаются, – прошептал Эгрегий.

Он крутился на месте, пытаясь закрепиться взглядом хоть на чем-то. Интересно было все: простые с виду кости поражали размером, а мелочевка имела причудливую форму.

За кладбищем развалины продолжались. Некоторые башенки в той части, если не обманывали глаза, имели более хитрую форму. Круглые отверстия в шпилях, словно огромные трубы, каменные блоки сложенные спиралью, цветные камни, явно мраморные.

Но путники остались здесь, решив, что на сегодня хватит.

Виал вздохнул, развязал пояс, туника повисла на нем, подобно мешку. Намотав на кулак веревку, Виал передал свободный конец Эгрегию. Тот удивленно воззрился на торговца.

– Пощупать хочу, – скривившись, объяснил Виал.

– Стоит ли?

Заприметив мелкую кость, Виал решил ее поднять. Форма необычная, словно панцирь улитки. А размер небольшой, всего-то в локоть. Не составит труда вытащить эту штуку из песка.

Набравшись сил, Виал переступил через камень. Песок на той стороне оказался совсем обычным. Ноги уходили в него по щиколотку, но дальше человек не падал. Горячий песок обволакивал стопу, это даже оказывало расслабляющий эффект. Лишь бы только в песке не прятались невиданные хищники, какие-нибудь песчаные черви с острыми зубами.

Виал поежился, но встал в песок обеими ногами. Вытянув руку, он направился к приметной кости. Эгрегий присел на корточки, чтобы в случае опасности опереться ногами в выступ камня. Спасти спутника вряд ли удастся, но так отпущенник не улетит следом за ним.

– Поосторожнее там, – без особой уверенности сказал Эгрегий.

Ответом ему было недовольное сопение.

До кости оставалось три шага, длины ремня едва хватало. Виал уже боялся, что придется искать что-нибудь ближе или бросить ремень.

Дотянувшись, он коснулся рукой витой кости. Та была теплой, гладкой и не казалась враждебной. Просто останки чего-то такого, что уже не встретишь на суше.

Собратья этих чудовищ, что навсегда застряли в песке, теперь рыщут в воде. Резчики могли бы не охотиться на тех тварей, а собирать кости здесь. Вот только резьба по кости для них не является основным способом заработка. Охотятся они ради пропитания, ради топлива и материалов. Костей остается больше, чем им потребно. Вот и делают они свои игрушки-безделушки. Лишь часть добытых материалов уходит на изготовление оружия, брони и возведение домов.

Виал обхватил рукой кость, потянул на себя. Она не сдвинулась ни на дюйм. Так и осталась лежать в песке. Не удивительно, эта небольшая с виду штука может быть частью погребенного скелета.

– Давай тяни меня, – сказал Виал, сел поудобней и снова потянул кость.

Эгрегий понял, чего от него требуется и потянул за ремень, словно пытался вытащить спутника.

С минуту они пыжились, со стоном пытаясь вытащить кость. Казалось, все это безнадежно, но вот она поддалась, песок начал осыпаться, открылось то, что было скрыто от глаз людей. Как и думал Виал, эта небольшая кость оказалась частью большего обломка.

Тянуть пришлось долго, кость выходила неохотно, а песок сыпался с громким треском. Эхо разносилось по всей округе. Уже не имело смысла скрываться, люди криком помогали себе.

Виал вдруг почувствовал, что теряет опору. Он испугался, выпустил кость. Подумал было, что сейчас упадет куда-то вниз, в бездну. А падающий сверху песок заставит его заткнутся навсегда.

Упав на спину, торговец задергался, расцарапал руку об какой-то обломок. Он кричал, пока не понял, что остается на поверхности. Эгрегий подтянул спутника ближе к дороге и положил ему руку на плечо.

– Порядок, держу!

– Ага… да.

Виал тяжело дышал. Простое с виду действие потребовало от них небывалого напряжения сил. Зато в итоге они добились своего.

На людей глазел череп, похожий на череп свиньи, только раза в три больше. Увенчан череп был витым рогом, за который Виал тащил его.

– Ну и чудище!

Скачать книгу "Перевозчик" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
1 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание