Сердце Изнанки

Ксения Еленец
100
10
(4 голоса)
4 0

Аннотация: Равновесие между реальностью и Изнанкой висит на волоске. Даже законы, ограничивающие магию, не помогают удержать расползающиеся границы между мирами. На улицы города сыплются монстры, и простые горожане знают, кто в этом виноват — те, кто зовут себя одарёнными. Влад против воли втянут в сомнительную авантюру, и отказаться в ней участвовать мешает ошейник магического контракта. Владу придётся решить, какую цену он готов заплатить за свою свободу, и выбрать место в конфликте между двумя сторонами реальности.

0
174
44
Сердце Изнанки

Читать книгу "Сердце Изнанки"




Глава 1

Сырой коридор вильнул, выводя к неприметному аппендиксу. Проход загораживала внушительного вида решётка с тяжёлым навесным замком, но Влад был птицей стрелянной и на обманку не купился.

Решётка была настоящей — честной, чугунной, оплетённой чарами до последнего сантиметра. Замок же был обыкновенной иллюзией. Отвадить зевак и ленивых патрульных такие фокусы могли влëгкую, а завсегдатаев блуждающего рынка со следа так просто не сбить.

Решётка и правда оказалась зачарованной. С одной её стороны тянулся заброшенный и тихий тоннель метро, покинутый, наверное, ещё до Инцидента, но стоило Владу перешагнуть порожек, как по ушам ударила волна звуков.

Влад на миг потерялся, оглушенный гомоном и калейдоскопом огней. Чья-то заботливая рука развесила по коридору металлические клетки со светлянками. Несчастные потусторонние твари недовольно гудели, сучили тонкими лапками, бились о металл, гневно мигали алыми брюшками. Вот только протиснуться в узкие бреши между прутьями светлянки не могли, отчего злились ещё сильнее.

Поразительно, что до сих пор не нашлось желающих вскрыть клетку и выпустить тварей на волю. Или, что вероятнее, прибрать себе и через пяток метров втюхать ближайшему лавочнику. Влад внимательнее пригляделся к клетке и понимающе усмехнулся. Испещрённую царапинами замочную скважину покрывал лёгкий чёрный налёт.

Клетки были зачарованы. Вероятнее всего, на слабенький разряд электричества. Сколько олухов получило здесь по пальцам, оставалось только догадываться.

Можно, было, конечно, попробовать снять клетку целиком и дать покопаться Яне, авось и сломает чужое плетение. Но у Влада закралось стойкое подозрение, что звенья цепей, на которых висят клетки, тоже зачарованы какой-то дрянью. Ну и хрен с ним. Что Влад светлянок не добудет, если сильно припрёт? Всё равно покупателей на них днём с огнём не сыщется. Зачем покупать то, что можно наловить голыми руками?

После принятия Закона об ограничении одарëнных, разрывов Изнанки стало меньше, но окончательно они не исчезли. Да, отдел охраны магического правопорядка старательно отслеживал все дыры и посылал служак их законопачивать, но разломов всегда больше чем рук, готовых их заделать. И слава Морене, что это так. Иначе такие как Влад остались бы с пустыми кошельками.

Последняя вылазка на Изнанку вышла очень даже успешной — карманы Владовой парки приятно оттягивали вещицы, которые несведущему человеку могли показаться мусором. Металлические обрезки, стекляшки, камни, трава — набор действительно не впечатлял, если не уточнять, что всë это вынесено с Изнанки. Причём, не с опушки у самой кромки разлома, где артефакты уже значительно подпорчены соседством с реальностью, а из глубины. Практически, вырваны из пастей умрунов. Эту песню Влад собирался петь в уши скупщику, пока тот не даст приличную цену.

Конечно, на самом деле ни из чьих пастей свою добычу он не доставал. Прогулялся безопасными тропами до ближайших домов, набрал добра и так же мирно вернулся. Влад быстро уяснил, что опасность, притаившаяся на глубине Изнанки, редко окупается. Пусть желторотики лезут в пекло, а Влад давно уже грамотный и опытный поисковик. Впрочем, поисковики вообще бывают двух видов — грамотные и мëртвые. По крайней мере, те из их братии, кто не осчастливлен магическим даром.

Одарëнные могут ходить по Изнанке как по собственному двору — вразвалочку, отоваривая встречных тварей огненными шарами в морду. Владу и его лишённым дара собратьям с первых шагов на той стороне приходилось учиться чуять. Слушать цокот когтей, ловить тишину, предваряющую появление кого-то большого и страшного, замечать изменения в скоплениях теней.

Коридор снова вильнул и мысли Влада плавно перетекли в реальность. Потому что взору предстал солидных размеров зал, забитый людьми до отказа.

Блуждающий рынок раскинулся перед ним во всей своей цыганской красе. Разноцветные тряпки с разложенными по ним побрякушками были брошены прямо поверх годами немытого пола. Торговцы позажиточнее хвастали складными столами, достаточно компактными, чтобы в случае облавы не мешали навьюченному хозяину удирать. Помещение, несмотря на солидные размеры, насквозь пропитал запах курящихся трав. Влад чëтко уловил некую полулегальную дурманящую дрянь. Дым щекотал ноздри, путал мысли, мешал сосредоточиться. Торгаши старательно создавали атмосферу для удачной торговли.

Влад оценивающе пробежался взглядом по ближайшему прилавку, но задерживаться не стал. Сегодня он пришёл продавать, а не отовариваться. Если дела пойдут успешно, можно будет на обратном пути прицениться. Пополнить запас амулетов, да приглядеть подарок Янке. День рождения упорно маячил на горизонте, а карманы Влада оставались удручающе пустыми. В этом году им стукнет двадцать пять. Какой-никакой юбилей. Не удастся отделаться плиткой шоколада, как в прошлом году. Сестрëнка, конечно, не обидится, но в ответ подарит что-нибудь приличное и Влад опять будет чувствовать себя распоследней скотиной.

Скупщик снова забился в дальний конец зала. Эта крысиная привычка — найти самую глубокую дыру и обустроить там свою точку — Влада неимоверно раздражала. Пересекая торговый зал в поисках лавки скупщика, Влад успевал собрать всех соглядатаев своих многочисленных кредиторов. Это делало обратный путь гораздо труднее и извилистее пути туда.

Впрочем, сегодня кредиторы Влада не интересовали, потому что главная его головная боль — Хромой Кай — по слухам отбыл в соседний город, разбираться с зарвавшимся молодняком, разинувшим пасть на его владения.

— Эй, красавчик, куда ты так торопишься? — в штанину цепко впились худые пальцы, но Влад раздражëнно тряхнул ногой, освобождаясь. Продажная девка, сидящая на коленях тучного торгаша, обиженно поджала губки. Её хозяин окинул Влада оценивающим взглядом, но вступаться не стал. Почуял, что перед ним не залëтный простофиля. А может и в морду узнал. Хотя, Влад давненько на рынок не заглядывал, опасаясь попасть на глаза Хромому.

Скупщик действительно нашëлся в самом тëмном углу. Скрючившись над своим столиком, он клевал носом, тощий, седой, деланно-беззащитный. Но Влад знал, что первый же умелец, попытавшийся увести что-нибудь у скупщика из-под носа, немедленно останется без пальцев.

— Дедуль, подъем! — гаркнул Влад над ухом скупщика.

Тот, ожидаемо, даже не вздрогнул. Приоткрыл старчески-блëклый голубой глаз и прошамкал:

— О, Владик, давно тебя не было видно.

Скупщик был надёжно прикормлен Хромым и о визите его должника донесëт моментально, но для этого ему нужно подняться из тоннелей. Внутренности метро связь покрывала проплешинами и её отсутствие было одним из критериев выбора новой остановки блуждающего рынка.

— Дела, дедуль, дела, — состряпав загадочную морду протянул Влад, вываливая перед скупщиком свою добычу.

Мысли о том, как половчее сдать блудного Владика кредиторам, отчётливо читающиеся на сморщенным старческом лице, мгновенно сменились заинтересованностью. Скупщик своей выгоды упускать не любил. К тому же, Хромой отличался поразительной даже для ростовщика прижимистостью, и денег за информацию мог зажать. Выручка за перепродажу добычи с Изнанки была осязаемей, а значит, в приоритете.

Поговаривали, что скупщик когда-то был одарëнным. Потом то ли свалился на нижние уровни Изнанки и выгорел, то ли наворотил дел и дар ему выжгли законники, но в вещицах с Изнанки этот хрыч действительно понимал неплохо. По крайней мере, подсунуть ему ерунду, подобранную возле разлома, Владу ещё ни разу не удавалось.

Старик скупым жестом разделил добычу на две кучки. Нюх в очередной раз не подвёл скупщика — в свете переносных светильников сверкнула гранями отложенная в сторонку стекляшка.

— Интересно, — скупщик поцокал языком, вертя стекляшку между узловатыми пальцами и едва ли носом в неё не тычась. Что он там высмотрел единственным сохранившимся глазом и остатками дара Влад не знал, но ладони уже почëсывались, чуя нехилый куш. — Где взял?

— Где взял, там больше нет, — лучезарно улыбнулся Влад, смахивая добычу обратно в карманы и аккуратно выворачивая из чужих пальцев стекляшку. — Ну что дедуль, берëшь, или мне поискать кого посговорчивей?

— Ишь, шустрый какой, — скривился скупщик, провожая товар алчно поблёскивающим глазом, но поймав решительный взгляда поисковика, вздохнул. — Беру. Только у меня деньжищ таких всё равно с собой нет. Сделаешь пару кругов по залу? Я потрясу активы, да и ты, может, присмотришь что, а с местными мне договорился легче будет.

Влад и не надеялся, что денежки ему выложат тут же на блюдечке. Безнал на блуждающем рынке был не в почте — слишком палевно и трудно замести следы — а носить крупную сумму наличными дураков нет. Так что, побродить по прилавкам действительно стоит. Всё равно собирался отовариваться.

Людской поток, лениво циркулирующий по залу, жадно подхватил новую песчинку и понёс по петляющему маршруту.

Первую остановку Влад сделал возле цветастого лоскутного одеяла, усыпанного сухими ветками, листочками и цветками. Душок от всей этой икебаны шёл такой, что с ног сшибало. Травки были интересными, это даже Влад с его непрофессиональным взглядом понял. Он присел, поднял дурманно пахнущую веточку, растер между пальцами, вырвав у торговки возмущённый клëкот и поднялся на ноги. Ничего брать здесь он не станет. Обуют, как пить дать. Подсунут букет ромашки под видом цветов мифического белого скитальца, по легендам исцеляющего даже смертельно больных. Сюда бы Янку притащить, она б вырыла из горы сена кучу полезного. Но сестрëнке на этой стороне магического мира делать нечего. Пусть остаëтся на своей, чистенькой и вылизанной.

На пузатые разномастные бутылки, батареей выстроенные вдоль ковра, Влад даже не взглянул. Зелья лучше варить на собственной кухне из проверенных ингредиентов. Местные отраву подсунуть могут даже без заказа, на чистом энтузиазме и любви к искусству.

Травница проводила Влада тяжелым взглядом. Между лопатками засвербело. Взгляд торговки упирался в спину как ствол пистолета. Влад предпочёл проскочить соседние точки, несмотря на то, что на ближайшем покрывале расположилась солидная коллекция хороших охотничьих ножей.

Конечно, на Изнанку лучше ходить с огнестрелом, но разрешение на него сомнительному безработному человеку с непонятными источниками дохода никто не даст. А попасться возле разлома просто так, и попасться с нелегальным огнестрелом это две большие разницы.

Ноги принесли в самый центр зала, где спины покупателей сомкнулись рядами римских легионеров. Проложив локтями дорогу, Влад понял, что так заинтересовало народ.

Это был единственный на рынке добротный стол. Деревянный, громадный, заставленный плотными рядами товара, от которого у Влада практически потекли слюни.

Торгаш имел либо неплохой дар, либо приличного мага в команде, потому что артефакты были действительно хороши. Становилось понятно, куда стекаются все материалы, добытые поисковиками на той стороне. Кольца, оружие, браслеты, разномастные стеклянные побрякушки. Всё было изготовлено из принесëнных с Изнанки вещиц, а значит, обладало кучей бонусов, даже помимо накинутых на них магических плетений.

Скачать книгу "Сердце Изнанки" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
4 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
КнигоДром » Фэнтези: прочее » Сердце Изнанки
Внимание