Свет надежды

Кайла Стоун
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Год может показаться вечностью. А может пролететь в мгновение ока. Этот год — первый год после Коллапса — отличался от всех остальных. Завтра Квинн Райли исполнится семнадцать лет. Завтра канун Рождества. А еще исполнялся год со дня смерти дедушки и краха привычной жизни. Год назад мир превратился в ад. Квинн уже не могла представить себе ту девушку, какой была год назад. Угрюмая, саркастичная, стремящаяся вырваться из руин, в которые ее мать превратила их жизни. Теперь она не могла и подумать о том, чтобы покинуть Фолл-Крик по какой-либо причине. Это ее дом. Ее крепость. И она защищала его всем сердцем. — Квинн! — позвала Уитни. — Хватит мечтать, пошли!

0
448
3
Свет надежды

Читать книгу "Свет надежды"







Глава 1

Квинн


День триста шестьдесят четвертый


Год может показаться вечностью. А может пролететь в мгновение ока.

Этот год — первый год после Коллапса — отличался от всех остальных.

Завтра Квинн Райли исполнится семнадцать лет. Завтра канун Рождества. А еще исполнялся год со дня смерти дедушки и краха привычной жизни. Год назад мир превратился в ад.

Квинн уже не могла представить себе ту девушку, какой была год назад. Угрюмая, саркастичная, стремящаяся вырваться из руин, в которые ее мать превратила их жизни.

Теперь она не могла и подумать о том, чтобы покинуть Фолл-Крик по какой-либо причине. Это ее дом. Ее крепость. И она защищала его всем сердцем.

— Квинн! — позвала Уитни. — Хватит мечтать, пошли!

Квинн закатила глаза.

— Иду, иду. Придержи коней.

Некоторые жители Фолл-Крика владели лошадьми и ездили на них ежедневно. Выгребать лошадиное дерьмо с улиц в центре города отныне стало настоящей работой. Квинн нравились лошади, но она предпочитала свой дизельный квадроцикл «Arctic Cat UTV», который работал на биотопливе.

Она спрыгнула с припаркованного квадроцикла, схватила AR-15 и осмотрела окрестности. Со всех сторон возвышались кирпичные двух- и трехэтажные здания Сент-Джозефа. Улицы оставались пустынными, но повсюду валялся мусор, который скапливался вдоль бордюров и заваливал дверные проемы и тротуары.

Порыв холодного ветра хлестнул ее шарфом по лицу. Свои черные волосы Квинн убрала назад в тугой практичный хвост, надвинув серую вязаную шапку низко на уши. На ней были зеленые походные штаны поверх флисовых леггинсов, тяжелая куртка и перчатки. И все же холод жалил ее щеки, когда она переходила улицу.

Снова наступила зима.

На этот раз они хорошо подготовились. Этим летом и осенью жители Фолл-Крика работали на износ, выращивая все, что только можно: картофель, кукурузу и пшеницу, огурцы, салат, помидоры, виноград, яблоки и ягоды.

Урожай собирали и хранили, фрукты и овощи консервировали, корнеплоды складывали в погреба. Теплицы и зимние сады построены и готовы к дальнейшей работе всю зиму.

Все горожане заготовили больше дров, чем когда-либо хотели, но их сараи и гаражи теперь забиты до отказа. Они раздобыли и обменяли несколько старых дизельных генераторов, которые могли работать на разных видах топлива.

Наступила зима, но они переживут ее, как пережили все остальное.

— Поторопись, — велела Перес. — У меня тут задница мерзнет.

Осмотрев здание, она теперь стояла на страже у магазина вместе с Марой Райт, одним из новых полицейских, назначенных в Фолл-Крик. У них обеих при себе были большие, тяжелые пистолеты, и выглядели они невероятно устрашающе.

Квинн подошла к ним.

— Такое впечатление, что вы ненавидите ходить по магазинам.

Перес нахмурилась.

— Ненавидела до апокалипсиса и ненавижу еще больше сейчас.

— Но теперь все бесплатно. — Уитни одной рукой в перчатке откинула свои рыжие волосы за уши и неловко поправила пистолет. Она предпочитала совок и лопату оружию, в отличие от Квинн. — Одно из преимуществ Краха, верно?

Квинн лишь добродушно закатила глаза.

— Хороший способ увидеть обратную сторону ада.

Уитни застенчиво улыбнулась.

Какое-то время Квинн беспокоилась, что Уитни Блэр станет депрессивной оболочкой самой себя, как ее мать, которая так и не смогла оправиться после убийства мужа, совершенного ополченцами.

Однако Уитни приходила в себя. Она никогда не стала бы добровольно стоять в дозоре, как Квинн и Джонас, но без устали работала в команде по заготовке припасов и часто вызывалась помочь в обучении младших детей с Тревисом.

Бывшая кипучая болельщица нашла способ выкарабкаться, как и Квинн. Более того, они подружились.

Перес смотрела поверх их голов, не сводя глаз с окон и крыш зданий на противоположной стороне улицы.

— Все стоящее уже давно унесли.

— Не все, — возразила Квинн.

— Вы планируете болтать весь день, дамы, или идете? — Джонас позвал откуда-то из магазина.

Квинн усмехнулась и нырнула внутрь магазина вслед за Джонасом. Уитни последовала за ней, но с большей осторожностью.

Серый свет просачивался сквозь разбитые окна, окутывая все тяжелыми тенями.

Магазин назывался «Бутик Беллз». Вдоль стен висели шикарные платья, бальные наряды из шелка и тюля цвета праздничного торта: розовый ирис, пурпурный, оранжевый шербет и ярко-фиолетовый.

Смятые лепестки цветов были разбросаны по пыльному полу. Их ботинки хрустели по разбитому стеклу хрустальной вазы, упавшей с прилавка. На стеклянном журнальном столике рядом с бархатным диваном в центре магазина стояли маленькие блюдечки с попурри. Здесь пахло пылью и запустением, нафталином и мертвыми цветами.

Джонас поперхнулся.

— Я могу только представить, как здесь пахло раньше. Слишком много цветов. Слишком много духов.

— Не притворяйся, что тебе это не нравится.

Уитни направилась налево, к секции платьев в пол. Квинн держалась рядом с Джонасом, ее пульс немного участился, и не только из-за того, что они находились за пределами безопасного Фолл-Крика.

Джонас стоял и смотрел на проходы с платьями для выпускного бала, платьями для конкурсов и коктейльными платьицами.

— Я бы пригласил тебя, ну ты знаешь.

Она напряглась.

— Что?

— На выпускной. Я бы позвал тебя.

Держа АР-15 на перевязи, она рассматривала шелковое, воздушное платье русалки. Квинн в любом случае не собиралась идти на бал. Нет, нет спасибо. Ни за что на свете.

И все же.

Ее горло сжалось при мысли о том, что больше не будет выпускных. Ни хорошеньких девушек в красивых платьях, ни неловких мальчиков, танцующих под дурацкие песни в сверкающих огнях. Все просто ждут, чтобы потом напиться.

И все же.

Вот она, на краю цивилизации, приглашенная на бал единственным парнем, которому могла бы сказать «да».

Год спустя, а потери все еще могут нанести удар в самое сердце, когда вы меньше всего этого ожидаете.

Она прочистила горло, стараясь, чтобы Джонас не увидел, как дернулся ее желудок, и благодарная тени, скрывшей ее покрасневшие щеки.

— Ты даже не знал, кто я такая.

— Конечно, знал. Трудно не заметить Квинн Райли. Ты была свирепой даже до появления большого оружия и убийственного ножа, который ты повсюду таскаешь с собой. — Джонас хитро улыбнулся. — И красивой.

Ее лицо запылало.

— Ты никогда не разговаривал со мной.

— Потому что я боялся, что ты ударишь меня нунчаками или еще чем-нибудь! Или всадишь мне гвоздь в яйца из своей рогатки.

Ее грудь раздулась от удовлетворения.

— Я бы, наверное, так и сделала.

Он поднял брови.

— Видишь?

— Вы нашли то, что вам нужно, или примеряете там платья? — прокричала Перес с порога. — У нас нет целого дня, вы же знаете.

— Еще несколько минут! — Джонас посмотрел в сторону двери, где Перес и Райт стояли в стороне от них, наблюдая за пустой улицей. Уитни рылась в задней комнате, ища еду, ножницы, что-нибудь полезное.

Его взгляд вернулся к Квинн, глаза потемнели.

— Мы одни.

— Да, я вижу.

— Итак... — Он сделал шаг к ней. Его светлые волосы упали на голубые глаза, как будто он специально так сделал. Он стал выше. Как игрок в футбол, он всегда находился в хорошей физической форме, но его тело стало жестким и жилистым после года тяжелого ручного труда. Как и ее, хотя Квинн явно оставалась девушкой.

Джонас усмехнулся.

— Как насчет еще одного поцелуя?

Квинн ударила его по руке.

— Не сейчас!

Он отступил назад и потер руку.

— Больно.

— Так и должно быть. Мы на задании. Лиам говорит ничего не должно отвлекать тебя, помнишь?

Джонас закатил глаза, но все еще ухмылялся. У него был такой спокойный, неунывающий характер — его можно сбить с ног, а он тут же поднимется.

Но он очень настойчив. Они оба знали, что позже он получит этот поцелуй.

— Думаешь, ей понравится? — спросил Джонас, когда они направились вглубь магазина, вертя головами в поисках своей цели.

— Понравится, — ответила Квинн, нисколько не сомневаясь в этом. Ханна никогда бы не сделала этого для себя, а Лиам и через сто лет не подумал бы об этом.

Квинн, однако, решила действовать.

Они не совершали необдуманных поступков. Не прыгали в машину и не мчались в Мишаваку, чтобы зайти в «Супер Таргет» или отправиться в Гранд Хейвен поужинать с видом на озеро. Ничто никогда не делалось впустую. Каждый старался действовать разумно и осмотрительно.

Однако некоторые «лишние» вещи все же необходимы. Например, искусство. Или музыка. И вот это.

Квинн пробиралась все глубже в магазин, Джонас держался рядом с ней, пока они проходили мимо одного прекрасного платья за другим. Пышные платья с оборками, которые никто никогда больше не наденет — во всяком случае, не в ближайшее время.

Неужели они сгниют здесь? Заплесневеют и будут съедены молью? Может быть. А может, кто-то найдет им применение в этом новом мире.

И вот, вдоль задней стены — целый стеллаж белых блестящих, пышных нарядов.

Свадебные платья.

Глава 2

Квинн

День триста шестьдесят четвертый


Что-то появилось впереди. Что-то неуместное на дороге.

По середине М-139 неспешно двигался трактор.

Квинн и Джонас ехали на квадроцикле, Джонас за рулем, а Квинн с оружием наготове, сканируя поля и здания, когда они покидали окраины Сент-Джо и направлялись на юг к Фолл-Крику. Свадебное платье, которое они выбрали, было аккуратно завернуто в пару мусорных пакетов, перевязано скотчем и привязано к задней части четырехколесного транспортного средства.

Адреналин ударил в кровь.

— Эй! — крикнула Квинн, перекрывая рык двигателей квадроцикла. Не похоже, чтобы тракторист ее услышал. Зато он услышал квадроциклы.

Он оглянулся на них, затем снова повернулся лицом вперед и продолжил движение.

Она не винила его. Здесь мог быть кто угодно. Те, кто бродил по дорогам, обычно находились в отчаянии. Не обязательно злые, но готовые на все ради небольшого количества еды или обещания приюта.

Они все еще находились в пяти милях от города. Несмотря на то, что службы безопасности установили блокпосты на всех въездах в Фолл-Крик, лучше остановить неизвестного еще до того, как он окажется в черте города.

Райт подъехала к ним. Позади нее Перес подала знак, но они уже знали, что делать. Их всех этому учили.

Джонас ускорился, когда Квинн подняла AR-15 и прижала его как можно крепче. Стрельба по движущемуся транспорту получалась не очень, но одна лишь угроза срабатывала в 95% случаев.

Они ехали параллельно трактору, который двигался со скоростью двадцать пять миль в час. Перес обогнула его с другой стороны, а Уитни пристроилась сзади.

Как только они обошли его с фланга, Квинн прокричала:

— Стой на месте!

Скачать книгу "Свет надежды" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание