Конан и Дух Огня

Андрей Мансуров
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: На этот раз молодого ещё киммерийца нанимает совсем уж странный клиент. Утверждающий, что ему не больше не меньше, как нужно "возродить долину предков"! Но Конан не настолько наивен, чтоб поверить, что дело только в орошении иссохших земель...

0
127
13
Конан и Дух Огня

Читать книгу "Конан и Дух Огня"




Конан и Дух Огня

Он спал.

На поверхности проходили неизмеримые тысячелетия.

Он спал под надёжной и прочной защитной оболочкой.

Формировались континенты и океаны. Вздымались могучие горы и вновь рассыпались мельчайшей пылью и песком жарких пустынь. Поверхность планеты неузнаваемо изменялась, магнитные полюса играли в чехарду. Моря наступали на сушу, и снова отступали. Где-то, в неизмеримой дали рождались и умирали звёзды и целые миры...

Вода и ветер миллионы лет вели свою кропотливую работу. Защитную оболочку погребла под собой толща наносимых и отлагающихся вокруг и поверх, частичек. За миллионы лет, что он спал, на поверхности образовалась плодородная почва, планета остыла, луна отодвинулась, и теперь ни катастрофические приливы, ни жар огня не мешали Природе. И появилось то, чего он не должен был допустить - Жизнь и Разум.

Но ничего этого он не знал.

Цель, для которой он был создан и доставлен сюда, не могла быть достигнута до тех пор, пока он не проснётся.

А он не мог проснуться, пока не разрушится защитная оболочка.

Так устроили те, кто создал его - на погибель этому Миру.

Ведь древние Боги - вовсе не сказка. Они существовали, что бы там ни говорили скептики и атеисты. Они создавали и разрушали миры так же легко, как ребёнок, играя, сшибает прутиком головку цветка, или, даже не заметив, наступает каблуком на муравья, или иную букашку, совершенно не заботясь их судьбой...

Они существовали! По силе и неизмеримым возможностям они были Богами.

Они могли быть терпимы и доброжелательны друг к другу, и создавать мириады прекрасных Вселенных, в которых жизнь и Разум цвели и бурлили, словно ослепительные цветы, или фонтаны. И Красота и Творчество цвели и приносили пышные плоды...

Но время изменило Богов - и не в лучшую сторону.

Они стали вести себя, словно капризные и избалованные дети: стали враждовать друг с другом, завидовать более талантливым и одарённым, строить козни и плести интриги, или же просто ломать чудесные игрушки, созданные соперниками - врагами, то есть, бывшими друзьями.

Ибо разве могут быть друзья у Бога?! Ведь подлинный Бог - должен быть один. И все Вселенные, и право вершить там суд и свою волю, должны достаться сильнейшему...Тогда-то и был создан Уулайлэйх: его имя в те далёкие времена означало - Маленький Подарок. Он был тайно доставлен и надёжно спрятан. Чтобы в тот момент, когда Хозяин и Творец охладеет к любимому Миру и перестанет опекать его, обратив своё внимание на создание новой игрушки, его враги могли нанести подлый и страшный удар, безвозвратно разрушив столь долго лелеемое и тщательно пестуемое детище Творца.

К счастью, Творец не был ни наивен, ни беспечен.

Он вовремя заметил подброшенный в его владения страшный скрытой злой силой "маленький подарок".

И принял меры.

И хотя он не мог удалить Уулайлэйха из своей вотчины не пробудив его к жизни, он нашёл способ нейтрализовать создание злобных рук и разума. И сделал он это так, что врагам казалось, что всё произойдёт, как они задумали - адское создание готово к действию, и в нужный момент...

Так любимая Вселенная Творца была спасена.

Долгий сон носителя Апокалипсиса превратился в вечный.

А для сохранения защитной оболочки от случайности и глупости был приставлен Страж и Хранитель - Оффайер, Дух Созидающего Огня.

И уж обеспечить своего верного слугу Бессмертием Творец не забыл...


- Нет, Конан! Н-Е-Е-Т! Больше ни капли! И никакого кредита!

Это была твоя последняя кружка в МОЁМ заведении, клянусь кишками Бэла и селезёнкой Мардука! Нет - не налью, пока не вернёшь должок!

- Но говорю же тебе, Янир - у меня есть клиент! И солидный. Он заплатит мне! Давай, давай, не зли меня - пожар в кишках нужно гасить вовремя! Вот она - кружка! - хоть варвар и не чувствовал уверенности, в его тоне она наличествовала в должной мере - та то он и Конан!..

- Клиент, говоришь? - хитрые щёлочки глаз хозяина, казалось, видели изнывающего от похмелья киммерийца насквозь. И вся его наигранная уверенность не могла обмануть старого лиса.

Впрочем, было бы удивительно, если б за свои полвека и почти сорок лет стажа в харчевнях, было бы по-другому. Прокопчённый дымом кухонного очага и пропустивший через свои руки сотни бочек горячительных напитков толстенький коротышка наверняка мог почуять запах медной монеты мили за полторы. И примитивное враньё страдающего от жажды Конана раскусил сходу:

- А где же тогда аванс?! Почему он не дал тебе аванс? Уж не хочешь ли ты втереть мне, что такой прожжённый наёмник, как ты, согласился работать без аванса?!

Нет, дорогой земляк, злить тебя я не собираюсь, но и ломать мебель бесплатно больше не дам! Вот когда оплатишь за тот раз... И вообще: я уверен, что такие... Хм. Здравомыслящие и деловые люди, как мы, всегда смогут договориться... Полюбовно! Мне ни к чему неприятности в моём заведении, но и ты, я уверен, не захочешь на галеры.

Упоминание о здравомыслии, и, главное, о галерах, действительно несколько отрезвило начавшего было распаляться и сжимать пудовые кулаки варвара. К тому же угроза была вполне реальна: он и вправду ещё не рассчитался за урон, нанесённый заведению Янира во вчерашней драке.

Нарушителей многочисленных, словно специально для этого написанных законов, как-то: дебоширов, должников, убийц, воров и прочих нарушителей спокойствия Шемитской Империи быстро, и без всякого суда отправляли на эти длинные, неуклюжие, непривлекательные для чувствительной (да и не- чувствительной!) натуры, вонючие и славящиеся повышенной смертностью, суда.

Нет, терпимое и почти дружеское отношение Янира надо ценить.

Даром, что и вправду, почти земляк - его родители происходили из соседнего с Киммерией Гандерланда, и привезли будущего хозяина большого трактира сюда ещё в семилетнем возрасте, да здесь и почили оба, подхватив какую-то местную заразу - ну совсем как Конановская верная кобыла, отдавшая концы на второй день пребывания в этой дыре!.. И пришлось шустрому сироте самостоятельно пройти весь путь от мальчишки-прислужника до хозяина уважаемого в городе заведения.

А это говорит о незаурядном терпении, трудолюбии и... Изворотливости в комплекте с расчётливым и жестоким умом. Недаром же он давеча не стал сдавать Конана прибежавшим на шум воинам Карротты - ночной стражи Сараканды, столицы одной из Шемитских провинций - которые не упустили бы случай заполучить такого здорового, сильного и видного (очень видного, при здешних-то мелковатых людях: издалека!) молодого гребца. И ничего бы Конан с ними не сделал.

Мечом против десятка арбалетов много не навоюешь.

Выручил Янир - знаток местных традиций и рыночной дипломатии. Впрочем, его землячок - та ещё прожжённая расчётливая бестия. Забери стражники Конана сотоварищи, вовек бы ему не видать должок. А так остаётся вполне реальная надежда, что такого могучего и выдающегося - аж под самый закопчённый потолок - светлокожего воина из экзотической дальней страны наймёт, наконец, ещё кто-нибудь.

Пусть не для охраны каравана (как, собственно, Конан и попал сюда, в жаркий и пропылённый скучный Шем), так в качестве телохранителя, или... Престижного охранника! Или, говоря простыми словами - телоублажителя!

Да, знатные шемийки, нуждающиеся в том, чтоб потешить самолюбие, могли себе позволить и не такое: государство и религиозные институты сквозь пальцы смотрели на забавы и прихоти благородных и состоятельных. Разумеется, до тех пор, пока "неуставные отношения" не выставлялось напоказ, и хотя бы видимость приличий соблюдалась. То, что творилось за высокими заборами частных домов и усадеб, власть имущих не касалось - разумеется, кроме случаев заговоров против хокима, местного мэра!

Ну а то, что только при Конане состоялось две облавы на жриц любви, было вполне нормально: должна же быть хотя бы видимость радения о соблюдении законов Империи. То, что все весёлые представительницы древнейшей профессии всё ещё наводняли улочки городка, говорило о готовности их... откупиться. Восток - дело тонкое!..

Всё должно... Приносить Барыш! (А сидя в вонючем зиндане жрицы любви заработают - разве что чесотку!..)

Слоняясь по кривоватым и грязным улочкам Сараканды в поисках нанимателя, могучий варвар неоднократно ловил на себе заинтересованные взгляды из-под полупрозрачных газовых завес, охранявших покой и инкогнито обладательниц расшитых бархатом и парчой носилок. А иногда замечал и внимательный миндалевидный глаз под чёрным луком изящно изогнутой по моде брови, когда хозяйка десятка рабов-носильщиков уж слишком пленялась его статью и экзотической "варварской" внешностью, и, увлёкшись, приподнимала краешек покрывала - чтоб, значит, рассмотреть " в деталях"...

И хотя смазливые и смешливые, закутанные в надушённые покрывала служанки уже несколько раз забегали под разными надуманными предлогами в "Жаренного быка", и почти как на базаре, наглыми маслянистыми глазами восторженно разглядывали мускулистый загорелый торс, суровое хмурое лицо, и другие достоинства двадцатичетырехлетнего наёмника из далёких северных стран, подойти с конкретным предложением пока не решалась ни одна - под свирепым, сверкающим молниями взглядом варвара вся их наглость куда-то испарялась... Ну, или не было пока прямого приказа госпожи.

Что ж. Янир делал свой бизнес и на них, беззастенчиво расписывая достоинства своего постояльца - за отдельную мзду, разумеется! Похоже, недалёк тот час, когда одна из хозяек этих присылаемых на разведку бесстыжих девок всё же решится... О, Бэл!

Конечно, молодой киммериец считал ниже своего достоинства работу жиголо, и проклинал тот день, когда вечное безденежье и тяга к приключениям и новым местам побудили его согласиться сопровождать караван в далёкий, казавшийся страной из Волшебной сказки, Шем.

Вот уж нашёл приключения! Скукотища. Жара. Пылища. И полчища мух. Вездесущих и назойливых. А по ночам ещё и комары - размером чуть не с воробья!..

Пустыни и предгорья, через которые в основном и пролегал путь, ничем не радовали ни глаз, ни истосковавшуюся по доброй сече душу - только марево нагретого обжигающим солнцем воздуха, превращающее горизонт в подобие огромного блюдца с чаем, да пресловутые миражи: величественные пальмы и... пальмы. Вожделенные, и несуществующие оазисы... Он так и не увидел воочию ни одного.

Варвар даже не размялся ни разу, не дал своему мечу отведать вражьей крови: ни грабители-бедуины, которых так опасался начальник каравана, ни туранские разбойники не посчитали нужным встретиться им. Его каравану не повезло. Или, вернее сказать - каравану-то как раз повезло!

Никто не напал, чтобы пограбить! (Таможенники границ не в счёт: они - на Службе!)

А вот Конан совсем заскучал и истомился, и даже нажил себе пару врагов из числа других сопровождавших караван наёмников - должен же воин хоть как-то разминать заскучавшие кулаки! Да и нечего им ворчать: ведь все остались живы. И даже сравнительно здоровы - пара сломанных рук и рёбер, и десяток выбитых зубов считаться серьёзными потерями не могут.

Скачать книгу "Конан и Дух Огня" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание