Темная цель

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Новая история морского торговца. К сожалению или к счастью для Виала, богатство и слава свалились на него, когда молодость уступила место зрелости. Приобретенное на Побережье Костей стало всего лишь ресурсом. У Виала остались неоплаченные долги и незавершенные идеи – туда он и решил употребить средства, а заодно выполнить робкую просьбу Эгрегия, ставшего членом коллегии торговцев. Но возможная война смешает все планы. Виал не знает, как соотечественники воспримут, что опытный навклер решил броситься в очередную авантюру, когда его навыки нужны Отечеству.В оформлении обложки фото автора.

0
711
55
Темная цель

Читать книгу "Темная цель"




– Ладно, – он отложил свиток. – Давай сыграем в любимую игру.

Хенельга опустила взгляд.

– Двадцать монет.

– Девятнадцать, – тихо ответила она.

– Итого, у нас на руках меньше сотни серебра осталось. Так что больше никаких свитков. Описания земель ты не найдешь ни в одном!

– Но как…

– Никак! Я вам говорил, что этот вопрос полностью мой.

– А чем тогда заниматься нам? – спросил Эгрегий. – Кроме того, чтобы бегать по рынку с твоим списком.

Виал пожал плечами, мол «это ваши проблемы». На это Эгрегий возразил, что они пытаются сделать что-нибудь полезное. Внести свой вклад в общее дело. Иначе зачем они тут вообще нужны.

– Да, не без промахов, но ты сам говорил. Чего этот жадина говорил?

– Набивайте шишки, – ответила Хенельга. – Голова прочнее будет.

– Не проще ли нам уйти на юг? – закончил Эгрегий.

– А вот угроз не надо! – Виал погрозил кулаком.

– Это не угрозы. Ты называешь нас партнерами, выделил средства, но при этом запрещаешь думать своей головой. Купи себе рабов, да пусть они выполняют твои поручения.

– Хочешь сказать, что вы ничуть не лучше рабов?

Эгрегий сплюнул и выругался.

– Проблема не в вас и ваших умениях, – заговорил Виал, примирительно, – никто не владеет этой информацией. Ее просто нет. Наши соседи из Поллиэтии не выпустят эту птичку из лапок. Про проливы не узнать.

Будь все так просто, Виал не начал бы проект. К тому же в его плане наличествовало еще несколько задумок. Кроме обычного любопытства, было еще желание разобраться с проблемами прошлого.

Решив больше не поднимать эту тему, они начали обсуждать, что взять с собой. Эгрегия удивляло, что Виал заказал так мало припасов. Едва хватит на полмесяца – при условии, что море будет их кормить. Пока торговец не отвечал, в чем причина такой осторожности в закупках.

Конечно, цены на рынке взлетели. Торговцы моментально почуяли запах войны. Но разве это должно остановить навклера; без припасов им нечего делать в море. Виал настаивал на своем.

Пара амфор вина, воды, зерно и галеты. Небольшой кувшин с маслом и головка сыра. Сушеные фрукты и овощи. Даже топлива для судовой жаровни Виал не заказывал.

Эгрегий подозревал, что его компаньон не собирается много времени проводить в море. А ведь обещал отправиться на родину товарища.

Зато серебра и меди Виал взял много. Почти все из того, что у них осталось. На такую сумму ремесленник мог сносно жить несколько лет. За деньгами должна следить Хенельга. Выбор разумный, в том плане, что она сможет защитить сбережения, а счетовод Виалу не нужен.

Несколько периплов, любимцы Хенельги, тоже пришлось взять. Чтобы в пути развлекаться чтением, а при необходимости продать ценные харты.

Даже со стертыми надписями эти свитки будут покупать за серебро.

Оружие, одежда – нет проблем. Виал только настоял, чтобы не брали лишнего. Сам он вооружился ножами и топориком, а его спутники разделили между собой оружие ближнего и дальнего боя.

– Только луки не берите, – сказал Виал.

– Почему? Пригодится, бьет дальше, чем праща, – заметил Эгрегий.

– В море не особо полезен, да и размокнет в пути. Влажность, не забыл?

Эгрегий взглянул на луки, что выгнутыми рогами висели на стенах. Смотанные тетивы лежали под каждым инструментом. Даже тут, на суше тетивы быстро напитываются влагой, что ухудшает их свойства. Уже заметно, что луки стали бить на меньшее расстояние, чем прежде.

– Тогда праща, – пожал плечами Эгрегий.

Казалось, что все готово, но чувство незаконченности возникло у Эгрегия. Он переглянулся с Хенельгой, и понял, что у нее возникло такое же чувство.

Виал же спустился вниз, где принялся копаться в своем сундуке с амулетами. На этот раз он решил выбрать предметы, уместные для путешествия на восток. Брать серебряных карпов, что продают в храме, не стал. Пусть Хенельга возражает, но носить на себе символ жадного бога, Виал не хотел.

Хуже то, что они отправляются в моря, где властвует другой бог. Два морских бога в одной акватории… нет, обойдемся без амулетов.

Для спутников навклер подобрал несколько монет, взятых в святилище на востоке. Взятых с боем, оплаченных железом. Логика выбора очевидна: на мирный исход Виал не рассчитывал.

Себе навклер взял мешочек с зерном, что выращен поблизости. Зерно было освещено в сельском храме, что поможет путешественнику в дальнем плавании. Боги родных земель не забудут о навклере, укажут путь домой.

Но даже получив амулеты, Эгрегий и Хенельга считали, что чего-то не хватает. Виал заметил их сомнения и заговорил, верно угадав их мысли:

– Сложное предприятие требует большой подготовки, так вы считаете?

Его спутники кивнули. Да сделали это так синхронно, словно близнецы.

Виал подумал, что маршрут будет проходить через остров божественных Близнецов. Вот ведь совпадение, хороший знак.

– Мы к этому путешествию готовились не один месяц. Я еще на Побережье замыслил поход на восток, в Негостеприимное море.

– Задумать одно, а собрать вещи?

– Большая часть подготовки была проделана по возвращению. Вы просто не заметили. Все-таки для вас настали сложные времена. Я же говорил тут, договаривался там, подслушивал треп моряков в питейной и так далее.

По возвращению с Побережья, когда дела были закончены. Виал почти все время пропадал в городе. После покупки дома, он редко бывал в нем. Зато его спутники проводили тут очень много времени. Даже сами не помнили сколько.

Хенельге тяжело дался переезд, несмотря на всю ее браваду. Тут и погода другая, и люди, обычаи. Даже эти каменные стены давили и давят.

Помощь и поддержка Эгрегия помогли ей привыкнуть к новому месту. Без спроса Виала они часто уходили за город, где на просторе лугов и холмистых равнин чувствовали себя свободнее, чем в городе.

А в это время, навклер договаривался с компаньонами. Ему пришлось встречаться с такими людьми, которым не рады в Циралисе. Да и сам Виал не рад был видеть этих людей, помня старые обиды.

Все это ради предприятия.

– Нам осталось немного, только сесть в лодку и хоть завтра выходить в море.

– Так давайте же уходить! – воскликнула Хенельга.

Она давно хотела покинуть город. Пусть путешествие через море тоже испытание, но другое, не похожее на жизнь в этом каменном звере, что притаился между скалистыми мысами на юге Гирции.

– Несколько дней, и выйдем, – кивнул Виал.

– Чем-то обусловлены эти сроки? – спросил Эгрегий.

Хотя, он не сомневался, что точная дата выхода в море не была прихотью навклера. Но что именно он задумал, отпущенник не знал.

– Пришлось задействовать множество людей, соседние города, – ответил Виал. – Из-за них сроки изменились.

Эгрегий удивился, получив ответ от навклера. Пусть ответ неполный, но приоткрывающий завесу.

Значит, в путешествие они отправятся не одни. Речь идет даже не о моряках, что будут сидеть на веслах. Неужто Виал замыслил собрать пиратскую ватагу и с боем пробиться на восток, выбить пробку, что закупорила горлышко проливов.

Подобное решение в духе торговца, но требует огромных вложений. Сложно поверить, что у Виала достаточно средств и влияния, чтобы повести за собой пиратский флот.

– Так что наслаждайтесь последними днями отдыха, дети мои, – Виал хлопнул в ладоши. – Будущее обещает множество трудов и забот.

Он приказал спутникам отдыхать и развлекаться. Для этого у них достаточно средств. А завтра предстояло спуститься в порт, найти своих людей.

Виал не изменял привычкам и вновь нанял Карнина и Мафенаса. Эти двое отлично подходили для задуманного. Они всегда были его излюбленным инструментом, когда требовались необычные способности. Главное их достоинство в предсказуемости. Из-за простоватости этих двоих. При этом руки у них росли из нужного места, на них можно положиться, если требуется грубая сила и смекалка.

Но при всех своих достоинствах у нанятых моряков был весомый недостаток.

Как все лихие люди, эти двое были безалаберными и бестолковыми рубаками. Еще предстояло найти их, оббежав весь порт.

С рассветом, Виал поднял Эгрегия, приказал ему захватить что-нибудь увесистое. Сам Виал вооружился тугим кошельком с монетами – тоже оружие, но более деликатное. Может и голову разбить, и некоторые двери открыть.

За моряков точно придется платить. В этом навклер не сомневался.

После удачного похода, Виал щедро наградил моряков. Пусть лично они никакого участия не приняли в событиях у резчиков.

И Виал, и Эгрегий хорошо представляли, что можно ожидать от моряков. Портить отношения с портовыми трактирщиками они не хотели, ведь эти люди снабжали полезной информацией. А так же могли угостить выпивкой, пусть не самой лучшей.

– С чего начнем? – спросил Эгрегий.

Несмотря на ранний час людей вокруг было много. Со стороны рынка доносились громкие голоса, наверняка происходил дележ улова. Не все остается в гавани, кое-какие товары доставляют в верхние районы. Лавочникам тоже приходится бороться за прибыльные места.

– Как всегда, посетим самые злачные места.

Виал поежился, но не от страха, а от холода. Зимние холода уже отступили, но утром сохранялась прохлада. В гористой местности даже лужи замерзали, а в лесу снег держался за тенистые места в низинах.

Из-за такой погоды приходилось кутаться в солдатские плащи. Уже к полудню в этих тряпках становилось слишком жарко, но деть их никуда нельзя. Вот и приходилось таскать.

Торговцы спустились в гавань, минуя главные улицы. Пришлось пробиваться через толпы горожан и приезжих. До полуденного часа город кажется невероятным каменным муравейником, зато после того, как солнечная колесница пересечет середину неба, люди исчезают с улиц. Только голоса доносятся с площадей или из таберн.

Лишь люди вроде Виала продолжают работу да ремесленники, что пользуются каждым солнечным часом.

Ближе к гавани народ заметно поменялся. Виал еще не успел привыкнуть к этим метаморфозам. Купив дом в верхнем районе, он продолжал жить в порту. Эти люди, в грязных туниках и босые, были его соседями, а чистые граждане чужды ему.

Эгрегию даже тяжелее, за прошедший год он лишь немного привык к городу. Да и была у него возможность привыкнуть? Виал почти сразу потащил его в путешествие.

Оказавшись в порту, Виал не стал задерживаться на главной улице и направился к нижним складам. Склады, питейные, жилища бедноты – располагались в арочных нишах прямо под досками порта. Эти ниши периодически затапливало, но люди упорно отстраивали их.

Ведь тут не ходят сборщики налогов, не берут арендной платы. Лишь бандиты да торговцы портят жизнь местной бедноте. Часты бывают драки за «квартиры», более сильный человек выбрасывает слабого и занимает арку.

Словно медведи, что борются за пещеры среди скал.

Лишь некоторые питейные существуют издревле, как некоторые храмы города. Запах плесени, тины, тухлой рыбы и гниющего дерева смешивается с людским потом, рвотой и кислым вином. Но торговцы и бандиты часто сюда наведываются. Не ради отменной выпивки или хорошей компании, а чтобы поговорить, порешать дела.

Наведываются сюда и моряки, что ищут работы.

Скачать книгу "Темная цель" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание