Темная цель

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Новая история морского торговца. К сожалению или к счастью для Виала, богатство и слава свалились на него, когда молодость уступила место зрелости. Приобретенное на Побережье Костей стало всего лишь ресурсом. У Виала остались неоплаченные долги и незавершенные идеи – туда он и решил употребить средства, а заодно выполнить робкую просьбу Эгрегия, ставшего членом коллегии торговцев. Но возможная война смешает все планы. Виал не знает, как соотечественники воспримут, что опытный навклер решил броситься в очередную авантюру, когда его навыки нужны Отечеству.В оформлении обложки фото автора.

0
711
55
Темная цель

Читать книгу "Темная цель"




Глава 3


Обошлось без мордобоя, что только к лучшему. В душе Виал испытывал разочарование, но умом понимал, что задирать морских пехотинцев и гребцов вредно для дела. Магистраты всегда встают на сторону воинов, пусть флотские не ровня легионерам, но у них тоже есть покровители.

– Когда-нибудь, – заговорил Виал по дороге к эллингам, – все это плохо кончится.

– Что именно? Попойки твоих наемников?

Виал покачал головой и объяснил, что разделение на воинов принцепса и просто граждан – вредно. Вредно для всего государства и для Циралиса в частности.

Пожав плечами, Эгрегий спросил, а что они могут сделать? Ответ им известен, но какую сторону принять в случае бунта? Не желая останавливаться на этой грустной теме, Виал начал болтать о собрании в курии. Эгрегия это мало интересовало, но слушал он якобы внимательно.

В полях среди коз и овец было лучше.

Работы на эти дни задумывалось много. Виалу и его спутникам пришлось много времени потратить, чтобы подготовиться к отплытию. Лодка была в превосходном состоянии, даже лучшем, чем до отплытия на Побережье. Для ремонта пришлось нанимать плотника из Дирахия, полностью обеспечивать мастера.

Вложиться пришлось хорошо, но любое путешествие требует подобного. Радовало, что не пришлось кланяться патронам, клянча помощь. Обычная ссуда в храме, морской заем, покрыл лишь часть расходов. Но Виал не собирался тратить только свои средства.

Случись беда, хотя бы часть средств не будет потеряна безвозвратно.

Эгрегия очень удивило, что вместе с морским займом его спутник взял векселя в храме Мефона. Эти харты, запечатанные в непромокаемые капсы, мало востребованы. Чтобы их обратить в монету, потребуется доплатить.

Виал отказывался объяснять, зачем ему документы.

Использовать их для взяток? Слишком просто. Эгрегий неплохо узнал старшего товарища и понимал, что тот никогда не делает все просто так. Оставалось предполагать, что деньги в виде харт нужны для иных целей.

Если не взятки, не покупки, тогда что? Эгрегий обсудил этот вопрос с Хенельгой, но девушка еще меньше понимала городскую жизнь, чем отпущенник. Ей чужды обычаи цивилизованных людей.

– Возможно, он страхуется, – предположила Хенельга. – Свитки не деньги, не все поймут назначение.

Эгрегий кивнул, но заметил, что такие люди, как Виал, всегда предполагают двойную пользу.

– Почему же он не объясняет свои действия? Это неприятно, он будто не доверяет нам.

– Не доверяет, но не нам, а духам. Боится спугнуть удачу, раскрыв свои планы.

Объяснение слабое, как показалось Хенельге. Хотя Виал был суеверным человеком. По-своему.

– Выйдем в море, и все разрешится, – решил Эгрегий.

Они решили не тревожиться по пустякам. Из-за Виала у них не оставалось времени для праздных размышлений.

Подготовка шла своим чередом, приходилось не раз уходить в доки, следить за работами над лодкой и доставкой товаров. Виал сделал запас монет, имевших хождение на востоке. Купить их не составляло труда.

Прибывшие чужеземцы с готовностью обменивали свое серебро, на серебро Государства. Тем более Виал – через своих знакомых, обменивал монеты по весу. Лучшего курса не найти нигде.

Что, конечно, не понравилось менялам с форума. Но пока они сообразили, что кто-то вмешался в их работу, Виал уже отправился в море. Это была его излюбленная тактика: получить свое, протолкавшись через толпу конкурентов, взбесив множество соперников, и сбежать из города. А за сезон даже самые горячие головы остынут. Потом достаточно будет извиниться, преподнести дешевый подарок, и все заживут, будто ничего не случилось.

Обряды в храме, сон в гроте духов не принесли четких ответов на поставленные вопросы. Виал уже привык к подобному, интерпретировал так, что духи указывают на нечто важное. Настолько важное, что это может изменить всю его судьбу. Знаков грядущей смерти Виал не видел, хотя подобный исход исключать нельзя.

Эгрегий и Хенельга отказались посещать пещеру героев, чтобы во сне получить предсказание от духов.

– У меня нет таких вопросов, чтобы отвлекать духов, – ответил Эгрегий.

– А я с ними незнакома.

Виалу пришлось в одиночестве проводить время в холмах. Такова учесть навклера, вся ответственность за предстоящее путешествие лежит на нем.

Получив благословения и невнятные ответы, Виал как будто успокоился. Запасы амулетов пополнились, лежали в мешке с личными вещами.

Все было готово к отплытию. Оставалось только получить благословение от товарищей по ремеслу.

Праздник перед отплытием требовал больших вложений. Пришлось угостить всю коллегию, да не в родном доме, а в таберне, куда и чужаки заглядывают.

Вино лилось рекой, неприятные разговоры вскоре сменились обычным пьяным бредом. Эгрегий, пока еще сохранял ясность рассудка, общался с теми, с кем успел познакомиться за прошедшие месяцы. Не было только Хенельги, которую на подобное мероприятие не могли пригласить.

Из всей компании сохранял ясность рассудка только Виал. Хотя пил он не меньше остальных. Никто не замечал, что он часто уединяется в отхожем месте. Не обращали внимания на странные звуки, что издавал торговец.

Пьянка не была закрытой, отведенной для полноценных граждан города. Даже простые моряки присутствовали – кто смог пробиться в таберну. Пришлось Виалу позволить своим морякам утопить волнения в вине. Пусть это пагубно сказалось на их работоспособности следующим утром.

Зная, как вчерашнее событие повлияет на спутников, Виал заранее отвел их в доки. Там троицу пьяниц он сдал на руки Хенельге и ушел куда-то в ночь. Не сказал товарищам, что пойдет в храм Мефона. Несмотря на полученные ранее предсказания, проведенные ритуалы, последнюю ночь в городе, навклер решил провести именно там.

Зачем это было делать, навклер себе не мог объяснить. Всю свою жизнь он не отличался особенной религиозностью. Все в меру, свойственную для моряка. А тут потянуло в священный периметр храма. Наверное, возраст сказывается.

Виал понимал, что предстоящее путешествие скорее всего будет последним.

Здоровье уже не то. Навклер будет рисковать не столько своей жизнь, сколько жизнью соратников.

Пора переходить в разряд собственников, а не водителей судов. Или же переходить на службу Мефону, что тоже почетно и важно для коллегии. Виал провел ночь в бдении, размышляя о будущем и своем месте в нем. Время отбирало дни, вместе сними уходила молодость. На смену ей шел седой прагматизм.

Эти перемены следовало принять, не бороться с судьбой. Их тоже можно использовать, только иначе. Виал уже знал, как новые качества помогут ему разобраться с прошлым.

План прост, но в том его достоинство.

Выход в море прошел без проблем. Даже уставшие после шумной ночи моряки гребли мощно и уверенно. Приятно смотреть, но в грядущем им отведена меньшая роль. Виал не стал посвящать Карнина и Мафенаса, в ту часть плана, что отведена им. Это не требовалось, но люди все равно работали так, словно им не надо экономить силы.

Харизма успешного навклера заставляла их работать веслами с удвоенной силой.

Эгрегий не отошел от пьянки и дремал на корме. Хенельга расположилась на носу, поглядывая на препятствия.

Пробный круг по гавани, а затем излюбленный Виалом прыжок через поднятую цепь. В этот раз вышло не очень хорошо, цепь проехалась по дну, срезая слой воска и готовая сбить руль. Навклер вовремя поднял кормило из воды.

От толчка проснулся Эгрегий, посмотрел по сторонам, но не понял откуда последовала угроза.

С входных башен раздались крики, стража желала навклеру удачного пути. Теперь самый жалкий человек в Циралисе знает навклера. Удар о цепь они не заметили. В этом Виал не сомневался, зная, насколько слепы люди.

Зато этот удар не пропустил он, списал на возраст. Это вечная проблема; время догоняет и принуждает жить по своим правилам.

На самом деле лодка ударилась о цепь просто потому, что была перегружена. Пять человек, комплект инструментов и парусины для долгого плавания, четыре пары весел. Одежда для разной погоды, разнообразная еда, выпивка и глиняные сосуды на корме лодки задирали нос.

Виал это учел, когда собирался в поход, а сейчас забыл.

Парус поймал попутный ветер. Хмельные моряки легко справились с работой, не потребовалось будить Эгрегия. Теперь парня окружал ореол славы Виала, к нему относились не как к новичку в море.

Эгрегий приоткрыл один глаз, наблюдая за моряками, а затем улыбнулся Виалу. Тот ответил улыбкой, поняв ход мыслей спутника.

Хенельга не уходила с носа. Ей нравилось ощущение бьющего в лицо ветра и брызги. Поднятая мачта, закрепленная фалами, позволила девушке встать во весь рост. Держась за канаты, она встала под сильные удары ветра. Брызги воды быстро намочили ее тунику, а ветер разметал волосы.

Занятые поднятием паруса моряки долго глазели на девушку, облизываясь.

Юго-восточный ветер бил в скулу лодке, гася скорость. Виалу пришлось увалиться под ветер, чтобы увеличить скорость. Навклер тренировался, прежде чем выйти в открытое море.

Нагруженная лодка остойчивее шла по волнам, легко разрезая невысокие валы. Лишь при повороте под ветер, удары волн грозили перевернуть суденышко. Ошибка, которую совершают новички, или зазнавшиеся навклеры. Виал несколько раз пробно приводил судно к ветру, чтобы проверить его. Лишь после этого решился идти дальше, меняя галсы.

Мафенас, заступив на смену, держал фалы паруса, чтобы ловить ветер. Виал сам не мог заняться канатами, приходилось стоять и всем весом налегать на кормило. Тяжелое судно плохо слушалось, после месяцев стоянки лодка отвыкла от открытого моря.

Прибрежные скалы нависали над водой в каких-то ста футах от судна. Ветер и течение постоянно сносили лодку Виала к берегу, грозя разбить ее о черные камни. Из-за волн глаза лодки почти всегда находились под водой, она не могла помочь навклеру, выглядывая опасность. Эту работу выполняла Хенельга.

Виал заметил – мысленно, что девушка стала живым воплощением духа корабля. Жаль, что им придется расстаться на целый год.

Так они шли целый день, на вечер подошли к берегу, взявшись за весла. Пришлось всем четверым грести, чтобы перебороть течение. В прошлый раз, когда гребли двое, подойти к берегу через рифы было сложнее. Все-таки большой экипаж упрощает управление судном. Если это сработавшаяся команда.

Отдых на берегу как всегда прошел в радостном возбуждении. Ночью почти никто не спал, от сна людей отвлекла разговоры и кувшин неразбавленного вина. Традиция предписывает первую стоянки на берегу отмечать особенно. Беречь припасы не принято, ведь путешественникам еще предстоит тяжелое путешествие.

Последующие дни судно медленно продвигалось на восток. Изменившийся ветер мало помогал, да и команда не хотела выходить в открытое море, терять из виду родные берега. Потому люди почти постоянно гребли. Парус ставили редко.

Они смогли отработать разные маневры, освежить в памяти хитрости своего ремесла. Виал избавился от мелких ошибок, что совершал в начале плавания. Остальные просто наслаждались путешествием. Этот период в плавании был самым приятным и комфортным, несмотря на то, что приходилось работать веслами.

Скачать книгу "Темная цель" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание