Темная цель

Алексей Егоров
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Новая история морского торговца. К сожалению или к счастью для Виала, богатство и слава свалились на него, когда молодость уступила место зрелости. Приобретенное на Побережье Костей стало всего лишь ресурсом. У Виала остались неоплаченные долги и незавершенные идеи – туда он и решил употребить средства, а заодно выполнить робкую просьбу Эгрегия, ставшего членом коллегии торговцев. Но возможная война смешает все планы. Виал не знает, как соотечественники воспримут, что опытный навклер решил броситься в очередную авантюру, когда его навыки нужны Отечеству.В оформлении обложки фото автора.

0
711
55
Темная цель

Читать книгу "Темная цель"




Виал ничуть не удивился, не найдя Мафенаса и Карнина в первой таберне. А ведь это их любимое заведение. Оббежав взглядом зал, если можно так назвать, Виал кивнул знакомому хозяина таберны и вышел на свежий воздух.

Эгрегий ждал снаружи, как было условлено. Виал не хотел выглядеть так, словно ростовщик, ищущий должника. Если возникнет ненужный шум, Эгрегий поймет, что пора вмешаться.

– Было бы просто, да? – ухмыльнулся отпущенник.

– Да, придется обойти все заведения здесь.

– Уверен, что они тут? Могли пойти к рыбакам, к мастеровым, даже в воинские таберны.

– Могли. Эти двое на все способны.

Вода билась о гнилые доски настила. Зеленая тина то поднималась то опадала, в этой бороде застрял различный мусор: рыбные кости, обрывки ткани, дощечки и даже выбитые зубы. Привычная обстановка.

Над головой нависали доски – почти такие же влажные и склизкие, как доски пола. На стене позади был виден уровень воды во время прилива – арку должно было затопить до половины. Последний раз сильное наводнение случалось лет десять назад, тогда пришлось восстанавливать все заведения на этом ярусе.

Чтобы вода уходила, когда отступает море, в настиле были устроены водоотводы. Чем-то они напоминали сливные отверстия в больших судах. Так же в эти отверстия выходила кровь, что проливалась на пол.

Но больше всего местные любили вид, что открывался с этого яруса. Выход из гавани прекрасно видно в любое время дня и ночи. Только зимние туманы скрывали выход из порта.

Виал некоторое время стоял на настиле, разглядывая защитные сооружения на волноломе. Он видел это десятки, сотни раз. Даже поднимался в крепость – просто по прихоти, хотел поглазеть на внутреннее убранство башен.

Сейчас башни открыты полностью. На вершинах должны прохаживаться стражи, но с такого расстояния поди их разгляди. Зато буруны воды в пространстве между башнями отчетливо видно. Цепь еще не опустили, в весеннее время ее опускают позже, так как торговые суда реже входят в гавань.

Из-за новых налогов, введенных в прошлом году, все меньше кораблей входило в гавань.

Циралис испытал подъем, когда его коллегия обзавелась новыми контрактами на юге. Угроза войны тоже взбодрила морской город. Но надолго ли этого хватит, ведь проблема не в вне этого порта. Проблема находится в самом городе.

– Может, не стоит покидать город? – прошептал Виал.

К сожалению, Эгрегий это услышал.

– Решил поменять планы? Удивительно.

– Нет, – Виал замялся, покачал головой и отвернулся от гавани. – Я говорю, что сейчас сложное время.

– Не до прихотей какого-то гражданина? Надо заботиться о своем доме.

Виал кивнул, но объясняться не хотел.

– Пойдем, тут еще десяток мест, куда эти двое могли забрести, – сказал Эгрегий.

Ему проще, не успел привыкнуть к Циралису. Виал согласился с парнем и пошел за ним.

Пришлось обследовать все питейные, что расположились под мостом. Тут и там навклера встречали приветственные крики, моряки наперебой просили зачислить их в команду. Даже те, кто не знал о предстоящем походе Косса, хотели записаться на его судно.

Хоть в бездну реши отправиться Виал, не составит труда найти команду.

Моряки очень удивлялись, что навклер искал двух моряков, с кем путешествовал на юг. Логика в его действиях есть, проверенные люди уже принесли ему пользу, возможно, удачу. Менять их нельзя, вредно! Но что мешает нанять новых людей?

Вот этого моряки не могли понять. Виал ничего не объяснял, зачем, если через несколько дней люди сами все узнают.

Слухи быстро распространяются в приморских городах, со скоростью идущего корабля.

Осмотрев очередную питейную, Виал оказался в замешательстве.

– Их нигде нет! – воскликнул он, стоя у входа.

– Может, их отправили туда? – Эгрегий указал на воду в гавани.

Проще сказать: зарезали и сбросили тела.

– Вряд ли. На такое сейчас никто не пойдет. Этих тоже окружает слава. Избить, обобрать – да, но убить? Все равно, что на жреца поднять руку.

– Все так серьезно?

– А чего ты удивляешься. Разве в твоем бывшем ремесле люди не обращали внимания на удачу?

Эгрегий задумался, затем кивнул. Он согласился с товарищем, что слава и удача – вещи намного более ценные, чем золото.

К тому же, без денег, с долгами, моряки еще пригодятся. Расплатятся со временем. А кому они нужны мертвые?

Эгрегий задумался над этим вопросом и осторожно спросил:

– Как знать, не прознали о твоем походе плохие люди.

– Не твори сущностей, я не настолько важная птица, чтобы так хитро мне вредить.

– Я бы все же поостерегся, но раз ты так говоришь.

Виал пожал плечами. Если его спутник опасается неких врагов, то пусть носит с собой нож. За себя может постоять. Его подруга тоже свернет в бараний рог убийц.

Вот только, такие сложности в голову никому не придут. Виал знал, как с ним могут расправиться. И без всяких проблем. А вот куда подевались Мафенас и Карнин, еще предстояло узнать.

Место для пиратов здесь, под настилом гавани. Похоже, что эти решили забраться выше, показаться на людях. Раз так, то их предстоит искать во флотских табернах.

Туда изредка забредают моряки, что хотят наняться на военные суда. Не ради подписания контракта, как ауксиларии, а ради легкого заработка. Кроме моряков военного флота, еще сотни людей обслуживают суда. Гребцы нужны всегда, рук не хватает.

Искать своих моряков в других табернах, Виал не стал. Не настолько они глупы, чтобы забредать в питейные торговцев, где навклеры, кормчие и хозяева судов обсуждают дела.

Флотские питейные располагались в закрытой части гавани, ближе к мысу. Закрытой она называлась условно, никто никаких ворот не ставил – в этом нет нужды. Посторонних скорее изобьют военные моряки, просто ради удовольствия. Так что зайти туда можно беспрепятственно, а вот выйти удастся или на своих ногах, или гостю помогут.

Сам квартал был небольшим на пару строений. Древние инсулы, где обитали моряки и их командиры, выглядели обшарпанными, давно не знавшими ремонта. Когда-то эти строения принадлежали богатому гражданину, что «отдал» строения в дар Верскому флоту. Теперь здания ничейные. Разве что иногда офицеры выделяли деньги из казны, чтобы подлатать домишки.

Питейные располагались на первом этаже одного из строений. В других местах были склады, конторки, вербовочный пункт. Последний, к счастью, почти всегда пустовал.

Несколько кораблей, что базировались в Циралисе, были обычными патрульными судами. Сотня человек экипажа, и еще пара десятков мастеров из обслуги. Ни плотников, ни парусников, ни канатчиков – все это было сосредоточено в Верах.

На входе в квартал сразу чувствовалось, что это место необычное. Остальная часть доков шумела, гремела, пахла, тут же все менялось. Разве что женщины где-то переругивались и разговаривали.

Флотским тоже не разрешено жениться, но что мешает завести сожительницу. Множество тряпок сохло на веревках, растянутых наверху. Из-за них в квартале было сумрачно.

Зато чистые и тихие улочки поражали.

– Как-то жутковато, – сказал Эгрегий.

Покосившиеся строения, облупившаяся штукатурка, почти нет следов жизни. Даже потеков мочи на стенах не так много, как ожидаешь.

– Напоминает развалины?

– Да, прям башни гигантов, – фыркнул Эгрегий. – Просто неуютно.

Виал с ним не согласился. Верский флот по могуществу не уступал гигантам, что некогда населяли их мир.

Таберна располагалась в двух шагах. Никаких вывесок, это не требуется. На входе стоял человек, судя по татуировкам из флотских гребцов. На чужаков он посмотрел без интереса, но не отодвинулся, чтобы пропустить их. Из-за своих размеров моряк не боялся ничего, но и не отличался умом.

– Чего уставился, осел палубный? – Виал как всегда был вежлив. – Прочь с дороги.

Гребец успел только гневно рыкнуть, пытаясь запугать чужака, а кулак Виала уже врезался ему между ребрами. Моряк согнулся и повалился к ногам навклера. Гора мышц и плоти, просоленных на ветру, изжаренных на солнце свалилась к ногам какого-то торговца.

– Да, умеешь ты найти общий язык, – заметил Эгрегий, вынимая оружие.

– Убери, не понадобится.

В это не очень-то верилось. В таберне зашевелились люди, раздались звуки отодвигаемых лавок и бросаемых мисок, кружек.

Судя по звуку внутри было не меньше десятка человек. Отвратительный расклад, учитывая, с кем придется иметь дело. Виал перешагнул через униженного гребца и вошел внутрь. Эгрегию ничего не оставалось, как последовать за ним. Для этого отпущеннику пришлось пригнуться, чтобы не удариться о дверной косяк.

Внутри было сумрачно, у моряков оказалось преимущество перед теми, кто вошел с улицы.

Эгрегий видел только силуэты, несколько человек прямо у входа. А те, что сидели в глубине таберны, еще не поняли, что произошло.

– О, великий наварх пожаловал! – раздался крик с середины зала.

Виал закатил глаза, но пошел вперед, ориентируясь на звук. Плечами он раздвигал людей, что стояли у него на пути. Холодность и уверенность в себе защищали его лучше всякой брони.

– Выпьем же за мастера, покорившего волны и ветры! – продолжал вопить человек, размахивая кружкой.

Он не ерничал, не кривлялся. Гай Карнин еще был в сознании, а его спутник уже лежал мордой в стол, обмотав ногами лавку, подобно водорослям.

– Это мой великий наварх, – Карнин попытался встать, выронил из рук кружку с дешевым вином. – Слава ему!

Даже на таком расстоянии Виал почувствовал запах кислятины, что пил моряк.

– Давай прекращай, Гай, – сказал он Карнину.

За его спиной столпились флотские гребцы. Избивать чужака они уже передумали, смотрели с удивлением и интересом. Виал оббежал взглядом ближайшие столы, заметил, что у каждого были кружки с тем же пойлом. Почти все в таберне были пьяны, плохо держались на ногах. Боль их не остановит, но и драться они не в состоянии.

Карнин бухтел о приключениях, орал про выпивку. Виал его уже не слушал, как и в прошлый раз, он бросил ближайшему человеку монету и сказал, куда тащить этих.

Бить чужаков уже точно никто не собирался. Ведь выпивка и занимательный рассказ оплачены вошедшим. Пусть не им лично, но благодаря его людям.

Карнина и Мафенаса вытащили из-за стола и потащили к выходу. Эгрегий поспешил пристроиться в кильватере навклера, указывая на то, что они пришли вместе.

Напустив на себя хмурый вид, торговцы направились к хозяину питейной. А вот он улыбался во всю свою рожу, показывая гнилые пеньки зубов. Судя по татуировкам на его предплечьях, этот человек тоже был из судовой команды. Да только не гребец, а настоящий морской пехотинец. Руку он оставил на службе.

Скромное убранство таберны украшал только меч на стене за спиной хозяина и диплом о выслуге лет.

– В войне потерял? – Виал указал на культю.

– Морской бог забрал предназначенное ему.

Особо табернщик не хотел болтать с чужаком. Зато лукаво глядел на него.

– Сколько? – спросил Виал, смирившись с неизбежным.

Долг моряков был огромен, не сопоставим с тем, что они сожрали здесь. Табернщик пытался убедить торговца, что моряки пропивали здесь жизнь не один день. Да только Виал ему не особенно верил. Скорее всего его люди забрели сюда с восходом. А после запойных дней выпить и побить они уже много не могли.

Скачать книгу "Темная цель" бесплатно

100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Комментариев еще нет. Вы можете стать первым!
Внимание